Soren Bjorn, presidente de Driscoll’s para las Américas: “La industria de los arándanos de América del Norte necesita innovar para ser competitiva”

Simultáneamente con la firma del acuerdo comercial actualizado entre los EE. UU., Canadá y México (USMCA), el gobierno de EE. UU. Se comprometió a responder a las preocupaciones de la industria de productos agrícolas sobre ciertos productos básicos. Luego de una audiencia de campo que se llevó a cabo en agosto, la industria nacional de arándanos está pidiendo al gobierno de los Estados Unidos que investigue el impacto que tienen todas las importaciones de arándanos en la producción nacional. Soren Bjorn, presidente de Driscoll’s of the Americas explica por qué las barreras comerciales no resolverían las preocupaciones de la industria nacional.

No hay suministros en primavera y otoño

“La industria de los arándanos en todo el mundo ha experimentado cambios significativos en la última década”, dice Bjorn. “Cuando comencé a liderar la división de arándanos de Driscoll’s hace 12 años, Estados Unidos y Canadá abastecían el mercado interno en verano, mientras que Chile y Argentina estaban en el mercado durante el invierno del hemisferio norte. Todavía teníamos que calcular los suministros en primavera y otoño ”, agregó. “Hace una década, no había producción de arándanos en Perú y casi nada en México”. Esto presentó una clara oportunidad de mercado.

Crecimiento de la producción en México y América del Sur

Desde entonces, la industria ha experimentado algunas innovaciones importantes. El desarrollo de la genética, el auge de los programas de cría públicos y privados, las nuevas tecnologías de producción y el cultivo bajo túneles son algunos ejemplos de inversiones realizadas. “Estas inversiones se han realizado en general en países como Chile, Perú y México”, dijo Bjorn. “El gobierno peruano incluso abrió proyectos de agua para llevar agua a áreas que de otra manera no habrían podido cultivar arándanos”. Como resultado de estas mejoras, la superficie plantada y los rendimientos por acre aumentaron significativamente y la producción de arándanos experimentó un crecimiento masivo en una década.

El consumo se multiplicó por diez.

“Este aumento de la producción ha provocado una explosión de la demanda”, continuó Bjorn. El consumo per cápita en los EE. UU. Ha aumentado de 0,2 libras. Hace 20 años a 2 libras. per cápita hoy. “Es una cifra impresionante y una gran victoria para los productores y los consumidores, pero creo que hay espacio para aumentar el consumo a al menos 4 libras. per cápita. Si el consumo de fresa es de 8 lbs. per cápita, ¿por qué los arándanos no pueden estar en 4? »

Las barreras comerciales detienen la innovación

“Para que la industria norteamericana continúe creciendo, las barreras comerciales no serán la solución”, comentó Bjorn. Detendrían la innovación mientras que el aumento de la producción por acre y el desarrollo de nuevas variedades son clave para aumentar la oferta y la demanda. En Perú, los rendimientos de los arándanos son de 18.000 a 20.000 libras. por acre, mientras que el rendimiento promedio en Florida y Georgia es de 4.000 a 5.000 libras / acre. “No importa cuántas barreras comerciales se pongan, la diferencia de rendimiento entre los países es demasiado grande para que la industria nacional sea competitiva”, dijo. Algunos productores nacionales han invertido en túneles y están obteniendo rendimientos cercanos a las 20.000 libras / acre. «Ese tipo de innovación es necesario para ser competitivo».

Arándanos cultivados en túneles.

 

Nuevas variedades

Por el lado del consumo, la atención debe centrarse en mejorar el producto. Aunque los estados del oeste como Washington y Oregón han aumentado la productividad en los últimos años, todavía se cultivan algunas variedades más antiguas. «Si bien pueden ser grandes productores, carecen de buen gusto». Las variedades más nuevas saben mejor, lo que hace que los productores reciban una prima y los consumidores vuelvan para repetir las compras. En América del Sur, Driscoll’s trabaja casi exclusivamente con nuevas variedades del programa de mejoramiento propio de la empresa y el mercado recompensa la disponibilidad de variedades premium. “Nuestra variedad Arana se vende con la etiqueta especial Sweetest Batch y las variedades súper premium como estas reciben entre un 30 y un 40 por ciento más fob” Bjorn confía en que los minoristas del sur recompensarán las variedades de gran sabor cultivadas localmente con una prima.

Con un enfoque en la mejora del producto, existe una oportunidad para que la industria nacional mantenga el impulso de los arándanos.