«Volúmenes significativos de arándanos; buena demanda actual también»

El año pasado, la gente no pudo comer fuera y las ventas minoristas de arándanos aumentaron significativamente. «Actualmente no hay movimiento adicional todavía. A pesar de que los restaurantes en los Países Bajos tienen que cerrar antes. La demanda, sin embargo, sigue siendo buena», dice Roberto Latorre de CarSol Europe. «Hay bastante fruta disponible. Perú, por ejemplo, ha enviado un diez por ciento más de producto hasta ahora. Pero esos volúmenes ahora están disminuyendo drásticamente».

“En contraste, Sudáfrica está en el mercado con mayores volúmenes. Se han cargado los primeros contenedores de arándanos chilenos. Los esperamos en la semana 51, justo antes de Navidad. Los volúmenes chilenos dominarán el mercado a partir de entonces. La primavera tuvo buenas condiciones de crecimiento. Sin embargo, ha sido un poco más fresco. Eso ha retrasado un poco el inicio de la temporada».

Cultivo chileno.

El consumo de arándanos lleva años aumentando en todo el mundo. Y cada año se cultivan más de estos frutos rojos. Perú, por ejemplo, cosechó alrededor de un 35% más este año que la temporada pasada. Algunas de esas cantidades adicionales van a Europa. Algunos van a nuevos mercados que están siendo explotados, especialmente en el Lejano Oriente. Pero Roberto sabe que la mayoría todavía va a Estados Unidos. Perú exportó un 45% más de producto este año. En Europa, el consumo ha aumentado alrededor de un diez por ciento.

Poda dirigida

CarSol recibió sus primeros arándanos peruanos a fines de agosto. La mayoría de los exportadores detienen las llegadas a Europa a finales de diciembre. Esta empresa, con sede en los Países Bajos, sin embargo, continúa hasta finales de febrero. Eso equivale a poco menos de siete meses. «Estamos en una zona de cultivo diferente, Piura. Gracias al clima favorable allí, podemos estirar la temporada. Pero planificamos el cultivo con cuidado en nuestra superficie de 500 hectáreas. Al realizar una poda selectiva, puede distribuir la cosecha muy bien, «dice Roberto.

Precios de venta estables

Esta temporada, los precios de venta de arándanos peruanos se mantuvieron bastante estables. «Para las ventas a los supermercados, trabajamos con precios estacionales y semanales. También vendemos un poco en el mercado libre. Los precios se han mantenido razonablemente estables. Aunque es difícil trasladar los crecientes costos de, digamos, la mano de obra en el país de origen . O la subida del precio del transporte y de las materias primas para el embalaje en la cadena. En nuestro sector, la situación del mercado determina los precios ”.

El clasificador óptico mejora aún más la calidad

«Los importadores y exportadores de frutas de todo el mundo se enfrentan a una creciente demanda de contenedores refrigerados. Eso además del aumento de los precios de muchos productos básicos. Pero nuestros arándanos todavía se envían a tiempo. En Perú, por ahora, hay Hay relativamente pocos problemas para conseguir contenedores. Cuando los arándanos llegan al puerto de Rotterdam, se dirigen a la estación de envasado. Allí la fruta pasa por nuestras clasificadoras ópticas y se envasa según las especificaciones del cliente ”, explica Roberto.

Menos plástico en Francia y en otros lugares

CarSol no solo clasifica los arándanos que reciben en envases de 3,5 kg. Este distribuidor también ofrece un producto a medida. Empacan los arándanos en un formato específico para el cliente. Y entregan el producto final lo más rápido posible. Y eso tiene que hacerse con cada vez menos plástico. En Francia, esto ya está regulado por ley. Pero, en los Países Bajos y también en otros países, el mercado tiene pocas opciones.

Debe responder a la demanda de los consumidores de productos más respetuosos con el medio ambiente. Menos plástico en frutas pequeñas será sin duda uno de los grandes desafíos para toda la cadena. Eso es tanto para los importadores como para los clientes finales. Pero es posible, como lo demuestra el segmento orgánico. Ya tienen más tipos de envases disponibles que las bayas convencionales. Estos incluyen envases de cartón o cartón con fundas o termosellados con película Mono-PET.

En los últimos meses, CarSol ha transportado la mayoría de sus arándanos orgánicos desde Argentina. El envío de contenedores está mejorando y estará disponible hasta mediados de diciembre. Los arándanos tardan un poco más en llegar de Argentina que los de Chile. Eso se debe a que hay menos conexiones.

Y con los retrasos actuales, una travesía a veces supera los 30 días en lugar de tardar entre 25 y 26. Eso hay que tenerlo en cuenta. «Entonces, a veces tenemos que desechar algunas de esas bayas, a pesar de que se transportan en contenedores con atmósfera controlada», dice Roelant Komen, especialista orgánico de CarSol.

Los productos orgánicos crecen bien, pero los convencionales lo están haciendo aún mejor.

El mercado de los arándanos orgánicos está creciendo, al igual que el convencional. «Las cantidades orgánicas, sin embargo, siguen siendo modestas. Hacemos aproximadamente un 85% de productos convencionales y un 15% de productos orgánicos. La mayoría de las bayas orgánicas van a los supermercados. Y, por supuesto, comercializamos en tiendas orgánicas». Actualmente, hay poco cultivo de arándanos orgánicos en Perú. «Pero, si ese sector se desarrolla, Perú podría representar una amenaza para los productores argentinos. Tienen la desventaja de mayores costos logísticos y tiempos de tránsito más largos», concluye Roelant.

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