Walter Masman sobre la cereza chilena: “Con lo que hoy día el mercado paga sigue siendo interesante crecer”

El consultor experto en cerezas será parte del Seminario Internacional Blueberries & Cherries Chile 2023 organizado por Blueberries Consulting

En el hemisferio sur, la industria de la cereza chilena es imbatible, con una participación del 95.7% de la oferta de la región durante la temporada 2021-2022. Esta industria existe hace al menos 20 años en Chile, sin embargo, fue en la última década en que tuvo un crecimiento exponencial, impulsado por el aumento de la popularidad del fruto en China.

Es por ello que Blueberries Consulting decidió incorporar este cultivo de alto valor a su tradicional reunión anual, organizando el Seminario Internacional Blueberries & Cherries Chile 2023 en el Centro de Conferencias Monticello el próximo 13 de abril.

En el evento participará el experimentado consultor y asesor agrícola Walter Masman, exponiendo en el salón cereza su análisis sobre la reciente temporada y el desempeño de este sector frutícola chileno.

Walter Masman es conocido en la industria chilena por su expertise sobre el fruto, participando en la evaluación del desarrollo de pruebas varietales en el país. El ex alumno de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso conversó sobre el futuro del sector, la oferta varietal, su calidad y la proyección de la industria.

¿Usted cree que la nueva oferta varietal cumple con las exigencias del mercado actual?

La gran mayoría de las variedades cumple los parámetros que hoy día el cliente quiere en cuanto a calibre, firmeza y la vida post cosecha, que es muy relevante en nuestro caso.

Hay algunas variedades que tienen más años de desarrollo, y por eso podemos afirmar que los parámetros, que el mercado y el cliente requieren, se están cumpliendo. Sin embargo, todavía, en varios programas genéticos, faltan quizás un par de años para poder efectivamente probar y evidenciar que los parámetros de calidad se cumplan.

¿Qué participación tienen las nuevas variedades en la producción total chilena?

En Chile, hoy día siguen dominando las 8-10 variedades con las cuales llevamos produciendo bastantes años. Todo lo que yo te hablo como lo nuevo, es algo que está recién vendiendo. Todavía no hay superficie prácticamente incidentes que logren producir.

Hasta marzo de 2022, las variedades más exportadas durante la temporada 2021/2022 eran: Lapins (123.979 tons), Santina (85.136 tons), Regina (66.851 tons), Bing (22.862 tons), Sweetheart (20.299 tons), Royal Dawn (9.870 tons), Skeena (7.524 tons) y Kordia (7.227 tons).

¿Se necesita hacer un recambio varietal en las cerezas chilenas? ¿Por qué?

El recambio es más bien para posicionar un volumen más temprano de fruta, sabiendo que será mejor pagado. Hay una demanda importante y una poca oferta de cereza en el mundo. Por lo tanto, entrar temprano es muy interesante desde el punto de vista comercial.

La motivación de recambio debería ser comercial, porque con respecto a lo que tenemos hoy día, la gran mayoría de las variedades cumplen con los requerimientos. Son pocas las variedades que hoy día prácticamente están al límite, y probablemente las que están más al límite de cumplir los parámetros de calidad son las variedades tempranas antiguas, las que eventualmente van a ser relegadas por los nuevos programas genéticos.

Los manejos de las variedades de los nuevos programas genéticos ¿son similares a las variedades tradicionales?

(los nuevos programas) Son variedades de excesos de vigor, donde muchas veces hay que controlarlo para hacerlas más productivas, para evitar diluciones, y que efectivamente terminen los elementos necesarios en la fruta. Por lo tanto, son de manejos distintos. Nutricionalmente, la formación es distinta.

China recibió el 88% de los envíos chilenos de cereza durante la temporada 2021/2022. La fruta es especialmente demandada dado las creencias y tradiciones en torno a la celebración del Año Nuevo Chino, en donde regalar productos rojos y redondos se considera un buen augurio. Según Masman, la zona Central de Chile adelantó su cosecha a través del manejo de sus cultivos para llegar antes de la celebración, la que ocurrirá en la tercera semana (23 de enero 2023), y obtener los beneficios del alto precio dado la alta demanda por el fruto en este mercado.

En la situación actual. ¿Crees que hay cabida en el mercado con la fruta de la zona sur?

Espero que este año el sur vuelva a ser lo que tres años atrás era. Estas regiones van a partir prácticamente sus cosechas ahora, a fines de la semana uno. Y probablemente ya el grueso de la producción va a ser entre la semana dos y la semana tres. Por lo tanto, ese desacople entre la zona central y zona sur, probablemente puede incidir a aspirar a mejores precios, a esperar a que el mercado (China mayoritariamente) se desocupe un poco y llegar de buena manera.

Ese era el rol que cumplía la zona sur: una vez que se vendía todo el volumen de la zona central, llegaba finalmente el volumen de la zona sur, muy después de ellos, con un mercado desocupado y por ende con una mayor demanda y con posibilidad de aspirar a mejores precios.

Entonces, económicamente ¿no les afecta llegar después del Año Nuevo Chino?

Independientemente de que fuera post Año Nuevo Chino, esa baja oferta de volumen allá en China hacía que esta fruta que llegaba nueva, fresca, bajo muy buenas condiciones, fuera requerida fuertemente y se vendiera rápidamente. Además, es un volumen (oferta) pequeñito.

Finalmente, ¿cómo proyectas el mercado de la cereza para las siguientes temporadas?

El mercado en términos de volumen, a un alza creciente, muy potente dado a la superficie plantada en estos últimos seis años y ante una temporada que hasta hoy, 6 de enero, resulta ser buena. Si esta temporada se mantiene buena, es muy probable que nuevamente vengan posibilidades de aumentar, de ir incrementando un poco más la superficie plantada. Que vuelvan los buenos aires y nuevamente se retomen proyectos. Por lo tanto, es indudablemente a un alza creciente en volumen.

Walter Masman será expositor del próximo Seminario Internacional Blueberries & Cherries 2023, el que se realizará el 13 de abril en el Centro de Conferencias Monticello.

Obtén más información sobre auspicios disponibles aquí.

Fuente
Por Catalina Pérez Ruiz - Blueberries Consulting.

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