Altos costos de producción y problemas logísticos: los desafíos de la exportación de arándanos que ayudaron a posicionar a México y Marruecos en la industria

Aun cuando han sido afectados por los mismos problemas, sus ventajas geográficas y económicas los han impulsado dentro del mercado internacional del fruto.

La alta inflación más la guerra de Ucrania incrementó el costo de producción de los arándanos en el mundo. Sumado a esto, la industria del arándano enfrentó el problema logístico del retraso de envíos por carga marítima. 

Aún ante estas adversidades, la exportación de arándanos frescos durante el 2021-2022 superó el millón de toneladas métricas por primera vez en la historia, un aumento del 21% respecto al periodo anterior. Según un nuevo reporte publicado por la Organización Internacional de Arándanos (IBO), un tercio de ese aumento se explica por el mejor rendimiento de nuevas variedades y no el incremento de las hectáreas plantadas.

Sin embargo, fueron las industrias con menores sueldos comparados a su mercado objetivo, con buenas condiciones medioambientales para el cultivo del arándano y con fácil transporte hasta sus mercados de destino, los que mayor avance tuvieron en su posicionamiento en la industria durante esta temporada.

Es así como México y Marruecos han ganado mayor protagonismo en la exportación del berry. México envía el 95% de su cosecha a Estados Unidos, a donde llega por vía terrestre en cerca de 2 a 3 días. La mano de obra está disponible y es de menor costo que en Estados Unidos, por lo que se aseguran un buen retorno económico. Finalmente, el avance de las variedades privadas y premium garantizan una óptima calidad de fruto. Este avance genético les permite ofrecer un buen producto a pesar de las condiciones climáticas. En la temporada pasada (2021-2022), México produjo un 33% más de arándanos frescos que en el periodo pasado.

En Marruecos, aunque el crecimiento fue menor (3%), las condiciones y su posicionamiento son similares. La mano de obra es entrenada y más que suficiente, incluso siendo llevada hasta España durante la temporada marroquí. Su costo es menor al de su principal mercado, Europa, y solo basta con cruzar un trayecto menor a 50 kilómetros por el mediterráneo para llegar a él.

Además, al ser Marruecos una industria relativamente nueva, ha crecido en base a una estrategia a la vanguardia con la tendencia internacional de la industria: priorizar la calidad de los frutos por sobre las ventanas de producción.

En el país africano, la mayor parte de las plantas cultivadas son de variedades premium o club. Y a pesar de las dificultades con la sequía y las consecuencias del cambio climático, el gobierno ha invertido en estructura hídrica, por lo que diversas plantas desalinizadoras riegan los campos marroquíes entre otros proyectos. Lee aquí sobre el avance de la energía solar para el bombeo del riego en Marruecos. 

Ambos países se encuentran dentro de las top 10 industrias con mayor producción de arándanos frescos (México 5° y Marruecos 8°), mientras que México destaca también en el top 10 de hectáreas plantadas (7°) y Marruecos logra entrar al top 10 en rendimiento (10°), en donde la gran proporción de nueva variedad genética plantada le entrega una ventaja respecto a otros competidores.

Finalmente, cabe destacar que Perú, quién goza también de una mano de obra de bajo costo y buenas condiciones de cultivo, consolidó su crecimiento a pesar de la lejanía de sus principales mercados, Estados Unidos y Asia. Esta industria, que enfrentó mayores dificultades logísticas marítimas, se convirtió en el tercer mayor productor de arándanos tras China y Estados Unidos, superando a Chile. Cambio impulsado por la principal tendencia de la industria: el recambio hacia variedades de mayor rendimiento

Fuente
Catalina Pérez Ruiz - Blueberries Consulting

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