Arándanos: Italia se pinta de azul

Si bien el calendario mundial está poblado de nuevos orígenes, también en Italia hay un proceso de difusión de la producción que toca las principales regiones productoras del país.

El cultivo del arándano rápidamente se extendió de manera industrial por el mundo convirtiéndose en un par de décadas en un producto de consumo global, con presencia en los principales mercados y produciéndose en los cinco continentes.

Ha sido tan veloz el desarrollo, ayudado por la tecnología, y tan amplia la expansión geográfica del cultivo, que ya es calificada su industria como hiperglobalizada, con presencia en todos los mercados y en todos los niveles de consumo.

Un fruto extranjero

A diferencia de los arándanos silvestres (Vaccinium myrtillus) que están muy extendidos en las zonas montañosas italianas de los Apeninos y los Alpes, los arándanos cultivados (Vaccinium corymbosum) no forman parte de la tradición italiana, por lo que siguen un camino de inclusión en los hábitos de compra de los consumidores.

En Italia, la producción de arándanos cultivados comenzó en los años noventa, mientras que en el norte de Europa las primeras producciones profesionales se remontan a los años ochenta en Polonia.

Regiones

Si bien el calendario mundial está poblado de nuevos orígenes, también en Italia hay un proceso de difusión de la producción que toca las principales regiones productoras del país en un arco de 1.500 km, en las latitudes comprendidas entre los 46° 40´ de las regiones del norte (Piamonte, Trentino y Véneto), en el centro de Italia (Toscana y Lazio) y 36°50´de las regiones del sur (Sicilia y Calabria, a las que se suman Apulia y Basilicata). Según información de Italianberry, con diferentes climas y diferentes variedades, actualmente Italia puede cubrir un calendario de recolección de arándanos que va desde febrero hasta septiembre.

Variedad y manejos

La principal variedad de arándanos producidos en Italia es Duke, distribuida en todas las regiones del norte de Italia. En estas zonas se está llevando a cabo un proceso de diversificación varietal con la introducción de otras variedades posteriores, como Blue Ribbon, Top Shelf, Draper, Cargo y Last Call. En las zonas de clima poco frío del sur de Italia, Ventura es, con mucho, la principal variedad cultivada.

Las plantas se encuentras principalmente en la superficie, a excepción de Piamonte, donde la producción es en suelo gracias a las condiciones favorables que ofrece el suelo ácido. La mayoría de las plantas en las regiones del norte están cubiertas: para protección (de SWD Drosophila suzukii que es un problema frecuente y relevante y de agentes atmosféricos, en particular granizo), mientras que en el sur se utilizan invernaderos para anticipar la cosecha.

L’Europa è dipinta di blu…

En el período entre 2016-2018, el consumo europeo de arándanos aumentó un 23%, alcanzando un promedio de 250gr per cápita. Las proyecciones de los expertos han indicado recientemente en 2 millones de toneladas el consumo global esperado de arándanos en los próximos 10 años, y en 860g por habitante el consumo en el área europea para 2026.

Los últimos 12 meses marcados por la pandemia no han cambiado estas estimaciones, al contrario, los arándanos continúan en un crecimiento de dos dígitos en los principales mercados europeos.

En Italia, el consumo de arándanos se estima en 250g per cápita y el consumo de frutas pequeñas ha crecido un 1% en 2020.

El estado del cultivo del arándano en Italia, Francia y la zona europea, es uno de los temas que se aborda en la edición 2021 de la Revista Blue Magazine, que estará a disposición de los productores y miembros de la industria a partir del mes de mayo, coincidiendo con el XVIII Seminario Internacional de Blueberries que se realizará en Chile, en donde la industria se reencontrará luego de esta larga separación producto de la pandemia.

Fuente
Martín Carrillo O. – Blueberries Consulting

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