Cada arándano es el resultado de una flor que fue polinizada por una abeja

Mastique esto la próxima vez que coma un arándano: cada arándano es el resultado de una flor que fue polinizada por una abeja.

En otras palabras: sin zumbido, sin baya.

Con eso en mente, no es de extrañar que los productores de arándanos traigan colmenas de abejas melíferas o abejorros cuando sus arbustos de arándanos están en flor.

“Creemos firmemente en la polinización de los arándanos. Creemos que la polinización ayuda a aumentar el tamaño y el peso de las bayas y aumenta el rendimiento general del cultivo ”, dijo Ryan.

Atwood, copropietario de las granjas H&A, que posee, arrienda y administra más de 350 acres de arándanos en el norte y centro de Florida.

Pero polinizar arándanos con abejas no es una ciencia exacta, todavía.

La polinización exitosa depende de una variedad de factores, como cuándo se introducen las colmenas o cuánto zumbido necesita una flor de arándano para liberar su polen.

Además, los productores de arándanos en los Estados Unidos informan que la polinización ineficaz es una de las principales preocupaciones de su negocio, ya que afecta directamente la cantidad y la calidad del producto que pueden llevar al mercado, dijo Rachel Mallinger, profesora asistente de entomología UF / IFAS y departamento de nematología que se especializa en polinizadores.

Es por eso que Mallinger y varios otros investigadores de los estados productores de arándanos se han unido para desarrollar recomendaciones y herramientas para ayudar a los productores a optimizar la polinización.

Además de Mallinger, el equipo de investigación incluye científicos de la Universidad Estatal de Michigan, la Universidad Estatal de Oregon y la Universidad Estatal de Washington. Rufus Issacs, profesor del departamento de entomología de la Universidad Estatal de Michigan, dirigirá el proyecto, que está financiado por una subvención de 2 millones de dólares del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura, que forma parte del Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

“Algunos años la polinización de los arándanos va bien, otros años no tanto, así que buscamos ayudar a los productores a eliminar algunas conjeturas”, dijo Mallinger. “Nuestro objetivo final es proporcionar una herramienta que llamamos planificador de polinización. El planificador de polinización ayudará a los productores a decidir cuántas abejas usar y cuándo traerlas según su ubicación, clima, tamaño de su granja y variedades de arándanos que cultivan «.

Ebony Taylor, al frente, entonces estudiante de pregrado en la Facultad de Ciencias Agrícolas y de la Vida de UF / IFAS, y Jon Elmquist, ex gerente de laboratorio en el laboratorio de Mallinger, mirando flores en arbustos de arándanos. Las imágenes fueron tomadas antes de las directrices nacionales de cubrición facial y distanciamiento social. Foto de Rachel Mallinger

Mallinger y su equipo de investigación se asociarán con los productores de arándanos de Florida, incluido Atwood, para realizar sus experimentos de campo. La industria del arándano de Florida es un negocio de $ 60 millones al año, y esta investigación sobre la polinización ayudará a respaldar este producto en crecimiento.

“Esta investigación nos ayudará a comprender los beneficios económicos de las abejas melíferas para la polinización y la cantidad de colmenas que se necesitan para polinizar adecuadamente”, dijo Atwood.

El proyecto de varios estados tiene varios componentes, dijo Mallinger.

“Nuestra contribución en Florida será analizar nuestras modernas variedades de arándanos de arbusto alto del sur y determinar sus necesidades de polinización y qué las hace atractivas para las abejas. Algunas variedades deben polinizarse con polen de una variedad de arándanos diferente para lograr rendimientos óptimos, mientras que otras son más autocompatibles. Algunas variedades pueden retener su polen con fuerza, otras menos. Incluso el color o el tamaño de la flor, o la cantidad de néctar que produce, podría afectar el atractivo de esa flor para una abeja ”, dijo.

Identificar esos rasgos es solo el primer paso, agregó Mallinger.

“Los obtentores de arándanos suelen intentar desarrollar variedades que tengan buen sabor, resistencia a las plagas, cosas así. Pero no pensamos en la probabilidad de que una variedad de arándanos sea polinizada. Si podemos identificar los rasgos que llevaron a una mayor polinización, podemos informar los esfuerzos de reproducción ”, dijo.

Otros investigadores del proyecto desarrollarán recomendaciones para la cantidad de abejas, llamada densidad de población, necesarias para polinizar las variedades modernas de arándanos. Otro componente del proyecto investigará cómo las condiciones climáticas, como el calor extremo, influyen en el éxito de la polinización.

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