California prevé una temporada de cerezas mejor en volúmenes que la de 2022

Optimistas. Esa es la visión actual de la temporada de cerezas de California que comenzará a finales de abril.

“Somos optimistas sobre la base de una muy buena temporada de frío”, dice Nick Lucich de Delta Packing Co. “Hemos acumulado por encima de lo que tuvimos el año pasado en frío en todos los principales distritos de cultivo. Hay ingredientes clave que necesitamos para una temporada exitosa y el ingrediente número uno es el frío con un buen invierno en el que los árboles descansen bien.”

A esto hay que añadir las fuertes precipitaciones que se registraron en California en diciembre y enero. “Estamos llenando los embalses y recibiendo buenas aguas subterráneas. También tenemos mucha nieve en las Sierras para el final del verano, lo que es muy bueno”, dice Lucich.

California también viene de una cosecha de cerezas de 2022 más ligera, en la que tuvo aproximadamente el 50% de la cosecha y envasó poco más de 5,2 millones de cajas. Una cifra inferior a los más de 10 millones de cajas de 2021, que fue un año récord. “La idea es que este año los árboles pueden haber almacenado algo de energía del año pasado”, dice. “El potencial del estado es de más de 10 millones de cajas si cada distrito de cultivo tiene un buen rendimiento. En los últimos 10 años, la media ha sido de entre 6,5 y 7 millones de cajas, así que ahora mismo estamos hablando de una cosecha por encima de la media”.

En promedio, cada año, Rapel exporta 4500 contenedores de frutas. Su principal producto de exportación es la uva de mesa, de la cual, el 65% es tipo Seedless (uva sin semilla de tres colores: roja, verde y negra), y 35% es del tipo Red Globe (uva con semilla).

Inicio

El año pasado también se adelantó el inicio de la campaña tras un mes de enero seco y cálido. El posible inicio de este año, el 25 de abril, sería de cinco a siete días más tarde, o sea, un inicio de campaña más “normal”.

En cuanto a la demanda, se espera que sea buena y Lucich ya está hablando con los minoristas sobre sus próximos planes para la cereza de California. El reto, señala, será fijar precios para la cereza que tengan en cuenta la inflación en ambos lados de la ecuación: para los productores, con esos costes incrementados, y para los consumidores, con carteras notablemente más ajustadas este año.

Pero la exportación también parece prometedora, a pesar de los retos internacionales, como los aranceles chinos y un Japón cada vez más competitivo. “Japón solía ser el rey de la exportación de cerezas, pero se ha vuelto más sensible a los precios. También ha habido un ligero descenso en los últimos años”, afirma. “Sin embargo, Corea del Sur es un mercado que sigue creciendo y Canadá también tiene buen aspecto. Canadá representó alrededor del 43% de nuestro mercado de exportación el año pasado. El total de nuestras exportaciones superó ligeramente el 20%, es decir, algo más de un millón de cajas”.

Con la temporada en marcha dentro de dos meses, el tono, por ahora, es cautelosamente optimista. “Estamos lejos de la cosecha y aún necesitamos que sucedan muchas cosas cruciales. Sin embargo, somos optimistas: algunos de los ingredientes clave que necesitamos se están cumpliendo”, afirma Lucich.

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