CarSol anticipa positiva temporada de arándanos

El principal producto de exportación frutícola de Ñuble podría tener una positiva temporada, según anticipó el gerente general de CarSol Fruit S.A., Álvaro Prieto, quien destacó que hasta el momento se han observado mejores rendimientos que en la temporada pasada. Asimismo, planteó que ven con optimismo el comportamiento del mercado asiático y mejores precios en Estados Unidos a partir de este mes.

La cosecha de arándanos en Ñuble comenzó en diciembre y se extenderá hasta marzo. En la región hay 4.023 hectáreas, lo que representa el 21,9% del total nacional.

Según comentó el gerente de CarSol -la tercera mayor exportadora de arándanos de Chile en la temporada 2019-2020-, “hemos visto mejores rendimientos que la temporada pasada, asociados a buenos calibres de nuestra fruta. Esto se asocia a un fuerte empuje del paquete tecnológico aplicado en fertirrigación, podas, control de maleza, etcétera”.

Explicó que “en términos generales, los grandes volúmenes recién están llegado a los distintos mercados, por lo tanto, debemos basarnos más en cómo se comportaron los distintos mercados durante la temporada peruana para tratar de proyectar la temporada chilena”.

Prieto explicó que “en Asia, se ve un mercado en constante crecimiento, donde la demanda ha crecido en función de la oferta (pensando en Perú) y vemos con muy buenos ojos la temporada chilena. Debemos enfocarnos en poder cumplir las necesidades y características de cada uno de los países a los cuales embarcamos. Asia es el mercado con mayor potencial de crecimiento para Chile”.

En cuanto a Europa, afirmó que “es un mercado más maduro y enfocado prácticamente en su totalidad a supermercados. Aquí es clave la calidad, éste es un mercado que premia la buena calidad, pero castiga mucho los malos arribos”.

En tanto, señaló que “Estados Unidos es el mercado natural para la fruta de Chile y sigue siendo el hogar natural para las variedades más antiguas que no tienen las piernas para viajes más largos o mercados más exigentes. La elasticidad característica de este mercado permite soñar con precios altos a partir de los embarques de enero en adelante. Diciembre y comienzos de enero están muy indexados a los volúmenes de Perú que arriben al mercado”.

Mano de obra

El ejecutivo sostuvo, además, que “en general, los costos se han mantenido estables, sólo la mano de obra y el incremento de elementos de protección relacionados con Covid han tenido un impacto relevante en los costos”.

En esa línea, confirmó el impacto de la pandemia en la disponibilidad de mano de obra. “Efectivamente, este año se ha observado una disminución en la oferta de mano de obra para la cosecha de arándanos y también en el proceso de packing de arándanos. Esta situación es transversal en todas las regiones donde se producen arándanos y también para otras especies frutales y labores agrícolas asociadas”.

Prieto explicó que “el principal factor es el efecto Covid, el cual tiene varias implicancias: muchas madres y padres no tienen dónde dejar sus niños bajo esta contingencia; hay miedo a salir a trabajar por el riesgo de contraer el virus; asimismo, las ayudas estatales no incentivan a salir a trabajar, ya que se pierden frente a un contrato laboral; una entrada tardía de estudiantes a trabajar, por el atraso del año escolar; y gente de mayor edad que no quiere correr el riesgo de contagiarse”.

De igual manera, el gerente de CarSol indicó que “otro factor, menos relevante que el anterior, es la incorporación de nuevas hectáreas productivas de cerezas principalmente, que tienen su peak entre noviembre y diciembre”.

“Sin duda que la falta de oferta de mano de obra ha generado un incremento en el costo de mano de obra en esta temporada, el incremento es variable de acuerdo al tamaño de las explotaciones agrícolas y las especies en cosecha”, concluyó.

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