El productor de arándanos alega que United Exports reclamó regalías sobre variedades no registradas

United Exports acuerda permitir la comercialización del resto de la cosecha de arándanos 2020 de la granja de Ross Berries en Western Cape (foto proporcionada por Ross Berries)

Un productor de arándanos sudafricano ha reclamado «una victoria trascendental» para los productores, ya que las autoridades holandesas lanzaron ayer dos envíos de sus arándanos, confiscados a principios de este mes.

En un comunicado de prensa anoche, Ross Berries declaró: «United Exports [ha] tenido que aceptar no interferir en ninguna otra comercialización de los arándanos Ross Berries, siempre que, entre otras cosas, no se utilice la marca comercial OzBlu® de United Exports».

United Exports ha calificado el reclamo de la victoria como “evidentemente falso” y un malentendido de las consecuencias legales y comerciales de violar sus derechos de propiedad. El productor-exportador sostiene que los envíos de sus variedades de arándanos representaron un incumplimiento de la licencia por parte de Ross Berries y Rossouw Farming Group.

Ross Berries impugna el requisito de permiso de United Exports para comercializar los arándanos y alega que United Exports solo ha registrado derechos de obtentor (PBR) para dos de las nueve variedades que adquirieron de United Exports (United Exports no ha respondido hasta ahora a esta Reclamación).

“United Exports está siendo expuesta por no haber registrado todas las variedades vendidas a los agricultores y haber reclamado regalías por estas plantas durante muchos años. [Chris] Rossouw ha dado instrucciones al equipo legal de Ross Berries para que inicie reclamos contra United por las regalías pagadas hasta la fecha por aquellas variedades que la compañía hizo que Ross Berries creyera que habían sido registradas. También se reclamarán las pérdidas sufridas como resultado de la incautación de la fruta en Holanda ”, señaló Ross Berries en su comunicado de prensa.

Ross Berries sostiene prácticas de marketing dudosas
«Somos libres de comercializar nuestra fruta como queramos, hasta que la disputa relativa a la propiedad de las plantas se resuelva finalmente en marzo de 2021», agrega Chris Rossouw, director de Ross Berries.

“Varios otros agricultores que firmaron contratos con United Exports para plantar sus supuestos cultivares con licencia han sufrido desde entonces enormes pérdidas debido a que las prácticas de comercialización dudosas han obtenido rendimientos por debajo del valor de mercado en la finca. Los intentos de estos agricultores de vender sus arándanos en el mercado libre resultaron en tácticas de intimidación por parte de United Exports, como se vio con el envío de Ross Berries siendo incautado unilateralmente y United Exports se comprometió a desacreditar a Ross Berries en los medios de comunicación «.

Agricultores “retenidos” por la fruta vendida por debajo del valor de mercado

Ross Berries postula que ciertos productores de arándanos sudafricanos están “siendo destruidos” por exportadores y fitomejoradores “sin escrúpulos” y que, como resultado, algunas granjas han quebrado.

“Al final, el agricultor asume todos los riesgos, crea empleo, paga enormes cantidades de regalías, pero luego debe pagar un rescate cuando se le paga un precio justo por la fruta. La victoria de hoy es el primer paso para poner fin a este círculo vicioso. Es una victoria para las prácticas anticompetitivas y los sistemas de libre mercado, que servirán para impulsar toda la industria del arándano ”.

El establecimiento de huertos de arándanos es particularmente intensivo en capital (foto proporcionada por Ross Berries)

United Exports declara que continuarán los procedimientos de arbitraje confidencial entre las partes. “Cuando termine la temporada 2020, el derecho de Rossouw Farming Group de continuar produciendo arándanos patentados OZblu® de United Exports debe acordarse nuevamente con United Exports, de lo contrario el derecho de Rossouw Farming Group a continuar produciendo arándanos OZblu® patentados de United Export Terminar.»

United Exports no dio más detalles sobre las implicaciones de la liberación de los contenedores en los procedimientos legales que la Autoridad de Aduanas holandesa había iniciado contra otro exportador sudafricano, Freshworld, un remitente internacional no identificado, así como el importador belga de los arándanos en disputa.