Lignes de bataille tracées pour la confrontation des tarifs d'expédition

Les producteurs d'agrumes sud-africains cherchent à coopérer avec d'autres industries pour contrôler les expéditions de produits et compenser les fortes augmentations de fret

Les producteurs d'agrumes de toute l'Afrique du Sud ont demandé à la Citrus Growers Association (CGA) du pays d'étudier la possibilité de collaborer avec d'autres secteurs fruitiers pour prendre le contrôle de leurs expéditions et assurer une certaine stabilité future des prix.

La CGA a déclaré dans un communiqué que les principaux défis soulevés par les producteurs lors de la réunion étaient des augmentations importantes d'un certain nombre de coûts d'intrants, notamment les prix du carburant, des engrais et de l'électricité.

"Cependant, leur plus grande préoccupation était l'augmentation des coûts de fret au cours de l'année écoulée, qui a amené certaines compagnies maritimes à augmenter leurs prix jusqu'à 150%", a déclaré la CGA. "A ces niveaux, il en coûte désormais 2 à 2,5 fois plus pour expédier les fruits que pour les produire pendant une année entière."

L'autre défi sérieux soulevé était les problèmes opérationnels persistants dans les ports du pays en raison du matériel vieillissant et hors service et du manque de personnel.

« Les problèmes de productivité récurrents du port de Durban, qui gère 60 % des exportations d'agrumes du pays, ont été exacerbés par les récentes pluies et les inondations dans le KwaZulu-Natal », a poursuivi l'Association.

« Malgré les efforts impressionnants de Transnet et de la municipalité d'eThekwini pour s'assurer que les dommages aux routes d'accès au port et au port lui-même soient réparés en un temps record, le début de la saison a été perturbé et de nombreux producteurs ont dû retarder la récolte et le conditionnement des fruits. . ”

Les producteurs ont également décidé de demander au ministre des Entreprises publiques Pravin Gordhan, qui prononcera demain le discours du budget 2022/23 de son département au Parlement, de clarifier la manière dont les problèmes portuaires seront résolus.

"Il est donc essentiel que le ministre Gordhan fournisse une mise à jour sur l'état d'avancement des interventions à court terme, annoncées par le président Ramaphosa lors de son SONA en février, que Transnet prévoyait de mettre en œuvre, y compris l'achat d'équipements supplémentaires et la mise en place de nouveaux systèmes pour réduire la congestion dans les ports.

"Il est également crucial que vous fournissiez une mise à jour sur la demande de qualification (RFQ) publiée par Transnet plus tôt cette année concernant l'introduction de la participation du secteur privé (PSP) au poste d'amarrage 2 du terminal à conteneurs du port. Durban et le conteneur Nqura Terminal », a déclaré le CGA.

« Il est essentiel pour le succès de ce processus qu'il inclue des dispositions de propriété réalistes pour les opérateurs privés. Nous souhaiterions également une mise à jour sur le projet de développement d'infrastructure prévu de 100 milliards de rands au port de Durban qui a été annoncé l'année dernière.

La CGA n'a pas développé ses idées d'unir tous les producteurs et exportateurs de fruits dans la lutte contre la hausse des tarifs d'expédition.

Cependant, c'est l'indication la plus forte à ce jour que les producteurs et exportateurs de fruits voient la fin de ce qu'ils considèrent comme des bénéfices exorbitants annoncés ces derniers temps par certaines compagnies maritimes.

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