Qu'est-ce qui motive la production phénoménale de bleuets en Chine ?

La production commerciale de bleuets en Chine a connu une croissance remarquable ces dernières années. Les statistiques pour 2023 indiquent que le nombre de régions administratives impliquées dans la culture du bleuet à travers le pays est désormais passé de 10 à 27, s'étendant des habitats du tigre de Sibérie au nord jusqu'à l'île tropicale de Hainan au sud. du plateau Qinghai-Tibet à l'ouest jusqu'à la mer Jaune à l'est. Entre-temps, la superficie cultivée en myrtilles est passée de 10 hectares au début de la production commerciale à 77.000 525.000 hectares aujourd'hui, produisant désormais une production moyenne de XNUMX XNUMX tonnes chaque année.

Les provinces actuellement à l'avant-garde des efforts de culture de bleuets en Chine sont le Guizhou, le Liaoning, le Shandong, le Sichuan et le Yunnan.

Lors de l'analyse de l'augmentation de la production de bleuets en Chine, la demande des consommateurs est un facteur clé à prendre en compte. Au cours des cinq dernières années, la demande de myrtilles en Chine a augmenté à un taux annuel d'environ 40 %, ce qui contraste fortement avec les taux de croissance beaucoup plus faibles observés pour de nombreux autres fruits, qui se situent généralement entre 3 % et 5 %. Cependant, la consommation de myrtilles par habitant en Chine reste bien inférieure à celle des pays occidentaux, et il existe encore un marché considérable à explorer dans les villes de troisième et quatrième rang.

Selon les données publiées dans un récent rapport sur le secteur chinois des myrtilles par Insight et Info Consulting, la consommation de myrtilles par habitant en Chine est désormais de 0,26 kilogramme, soit environ un dixième de celle des États-Unis (2,63 kilogrammes en 2022). Parallèlement, les estimations de l'industrie indiquent que la demande annuelle de bleuets en Chine approche le million de tonnes métriques.

Une « ère de grands profits »

Bien que plus de deux décennies se soient écoulées depuis le début de la production commerciale de bleuets en Chine, on dit que le secteur se trouve toujours dans une « ère de profits élevés ». Dans la province du Yunnan, par exemple, la valeur de la production la deuxième année de culture atteint généralement 150.000 311.000 yuans chinois par mu (70.000 80.000 dollars par hectare), ce qui correspond à un revenu net de 145.000 166.000 à XNUMX XNUMX yuans par mu (XNUMX XNUMX à XNUMX XNUMX dollars par hectare) après hors dépenses liées à la production.

Ce potentiel attractif a incité de nombreuses entreprises à se consacrer à la production de bleuets, une tendance qui se poursuit encore.

Shenzhen Noposion Crop Science Co. Ltd., à l'origine une entreprise agrochimique, est l'un des géants commerciaux chinois qui a investi dans le secteur de la myrtille. Avec ses bases de production dans la province du Yunnan, l'entreprise se concentre actuellement sur l'expansion de sa superficie de culture, qui est passée de 6.000 400 mu (2022 hectares) en 23/20.000 à 1.333 2023 mu (24 XNUMX hectares) en XNUMX/XNUMX.

Une fois que les nouvelles plantations seront entrées dans une phase de production stable, leur rendement devrait atteindre 1,5 tonne par mu (22,5 tonnes par hectare). Au premier trimestre 2023, le volume des ventes de l'entreprise a atteint 1.570 50.000 tonnes métriques, avec un chiffre d'affaires d'environ 6.900 XNUMX yuans (XNUMX XNUMX dollars) par tonne métrique.

Augmentation du coût de la main d’œuvre et avenir incertain des cultivars nationaux

L'une des préoccupations auxquelles est désormais confronté le secteur chinois du bleuet est la hausse des coûts de main-d'œuvre, qui devrait persister dans les années à venir. Selon les producteurs chinois de bleuets, les cueilleurs de baies étaient payés environ 50 yuans (6,91 dollars) par jour en 2013, mais ce montant a depuis triplé pour atteindre environ 150 yuans (20,73 dollars).

De plus, comme les superficies plantées continuent de s’étendre et que la période de récolte ne dure que quelques mois, certains producteurs ont du mal à trouver de la main d’œuvre qualifiée.

Selon les normes de l'industrie, les bleuets destinés au marché du frais doivent être cueillis à la main afin de préserver la couche blanche appelée floraison, qui protège les baies de la pourriture et prolonge leur durée de conservation. Bien que des récolteuses mécaniques soient utilisées dans certains autres pays, celles-ci risquent d'endommager les fruits et sont souvent considérées comme plus adaptées aux baies destinées à la transformation.

En regardant la situation sous un autre angle, les producteurs s'accordent sur le fait que les coûts de main-d'œuvre en Chine sont inférieurs à ceux des pays occidentaux, et que la grande population de la Chine signifie que de graves pénuries de main-d'œuvre sont moins susceptibles de se produire.

Un autre aspect qui pourrait avoir un impact sur le développement futur de l’industrie est la gamme variétale. Actuellement, la majorité des myrtilles cultivées commercialement en Chine sont d'origine étrangère, et les développeurs détiennent des brevets et demandent la protection de nouvelles variétés végétales en Chine.

Bien qu'il existe des cultivars courants cultivés en Chine et que les chercheurs locaux continuent de générer de nouveaux types, ils n'auraient jusqu'à présent pas été en mesure de rivaliser de manière adéquate avec les variétés importées en termes de qualité et de diversité.

Il est possible que les variétés de bleuets cultivées localement perdent progressivement de leur popularité auprès des consommateurs chinois, même si elles sont vendues à des prix inférieurs, à mesure que davantage de variétés étrangères entrent sur le marché. En prenant comme exemple la variété Eureka d'Australie, son prix actuel varie de 60 à 80 yuans par jin (16,58 à 22,12 dollars par kilogramme), tandis que le prix de la variété conventionnelle Jewel n'est que de 30 yuans par jin (8,30 dollars par kilogramme).

Pendant ce temps, les producteurs étrangers de bleuets continuent d'établir d'importantes bases de production en Chine, Driscoll's, Costa, Planasa et Agrovision étant déjà en concurrence sur le marché.

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