Fruta chilena: el verano está a solo una llamada (a su proveedor) de distancia

Fotos cortesía de la Asociación Chilena de Frutas Frescas

A medida que la pandemia avanza penosamente hacia el invierno, un sabor del verano de Chile puede ser justo lo que recetó el médico. Las cerezas frescas, las uvas, los arándanos, las frutas de hueso y más están de camino a los EE. UU. Por aire y por barco, lo que ofrece muchas oportunidades de promoción durante los próximos seis meses.

“Los minoristas estaban ansiosos por anunciar la vitamina C y otros mensajes de salud durante nuestras promociones de cítricos de verano y otoño”, dijo Karen Brux, directora general para América del Norte de la Asociación Chilena de Frutas Frescas . «A medida que continúe el COVID-19 y entremos en la temporada de influenza, espero que continúen enfocándose en los beneficios para la salud».

Brux dijo que febrero es el mes clave para las promociones, ya que los volúmenes estarán en su punto máximo. “En diciembre tenemos pequeños volúmenes de cerezas, arándanos y uvas, mientras que enero trae mayores volúmenes de arándanos. Febrero es el mes clave para la promoción de los arándanos, los melocotones y las nectarinas, ya que la temporada de las cerezas llega a su fin. Realizamos algunas promociones de uvas, nuestra categoría más importante, en febrero, pero marzo y abril son definitivamente meses más importantes para las uvas «.

Josh Leichter, gerente general de Pacific Trellis Fruit / Dulcinea Farms , con sede en Los Ángeles , dijo que la temporada parece prometedora hasta ahora. “La buena noticia es que Chile tuvo una buena cantidad de lluvia invernal y nieve acumulada en las montañas, por lo que la mayoría de los productores no están enfrentando los problemas de agua que experimentaron en esta época el año pasado. Ha sido una buena primavera para la producción de frutas y todo el mundo es optimista sobre el tamaño y la calidad de la cosecha ”.

Dijo que las nuevas variedades de uva y, más recientemente, la fruta de hueso, combinadas con los avances en el manejo y la logística poscosecha, se han sumado a la calidad y consistencia general de la fruta.

Con la gente cocinando más en casa y planeando más comidas con anticipación, Brux dijo que ahora es el momento de inspirar con ideas convenientes, saludables y sabrosas. «Nuestro sitio web Fruits from Chile ofrece recetas e ideas de uso para todo, desde Blueberry Power Balls hasta coliflor asada con uvas chilenas y tazones de batidos de melocotón».

Las vacaciones de invierno y ocasiones como el mes de la salud cardíaca en febrero ofrecen aún más oportunidades de promoción, dijo Brux. Fruits from Chile envía promociones con temas festivos u ocasionales a sus más de 500.000 seguidores en Facebook y 35.000 seguidores en Instagram, y distribuye un boletín para consumidores a más de 25.000 suscriptores.

La asociación también está revisando una serie de opciones de comercio electrónico para impulsar las ventas en línea de fruta chilena. 

Leichter dijo que combinar fruta chilena con vino y queso sigue siendo su oportunidad favorita de comercialización cruzada.

John Pandol, director de proyectos especiales de Pandol Brothers Inc. , Delano, Calif., Señala que la Navidad y el Año Nuevo cada otoño son viernes, lo que alentará a los compradores a abastecerse para los fines de semana largos en casa. Él predice que los anuncios de arándanos incluirán conchas más grandes que en el pasado.

“La segunda semana de febrero impulsaremos tanto las uvas como los arándanos”, dijo Pandol, y señaló que los consumidores compran fruta fresca para los menús del Día de San Valentín. Mardi Gras, incluso los juegos de bolos universitarios, también se pueden celebrar en casa este invierno.

Una Pascua temprana, que cae en la primera semana de abril, también debería ayudar. «Cuanto antes cae la Pascua, más fuertes son las ventas de uva», dijo Pandol.

Pandol dijo que uno de los mayores desafíos de la industria es cómo adoptar el merchandising en el mundo virtual. “Las uvas son un elemento de impulso. La gente compra más cuando las uvas se ven bien y muchos prueban una uva o dos antes de comprar. ¿Qué sucede cuando un cliente busca uvas o arándanos y aparece la misma imagen semana tras semana, mes tras mes? ¿Cómo introduciremos nuevas variedades, especialmente aquellas con características de sabor únicas, sin muestreo en la tienda?

“Todo gerente de frutas y verduras debe verificar la versión en línea de su departamento de la misma manera que recorre la tienda y revisa las exhibiciones”, dijo Pandol. «El comprador en línea que solo ve un catálogo en línea mediocre no comprará, y perderá clientes y ventas».

Dijo que la capacitación del personal de cumplimiento de pedidos en línea, ya sean empleados o trabajadores externos, es crucial.

Si bien Leichter esperaba ver una mayor demanda de fruta empaquetada esta temporada, dijo que los clientes que probaron empaques adicionales en ciertos artículos en la temporada baja encontraron que sus compradores aún querían poder ver y tocar el producto. Además, como se han disipado los conceptos erróneos sobre la propagación del COVID a través de frutas y verduras, dijo que el deseo o la necesidad de envases adicionales parece haberse desvanecido.

Aquí hay un vistazo más de cerca a algunas de las frutas de invierno más populares de Chile.

Cerezas

Brux espera un pico de envíos de cerezas a EE. UU. En las semanas 51/52 y dijo que las cerezas brindan excelentes oportunidades de promoción navideña de noviembre a enero.

Bengard Marketing , Rancho Dominguez, California, comienza su temporada chilena a principios de noviembre con cerezas. El gerente de ventas, Stephen Pearson, anticipa que la pandemia puede causar retrasos y aumentar los costos aéreos debido a la falta de vuelos. Las promociones para las cerezas que llegan por barco deberían alcanzar su punto máximo a principios o mediados de enero, dijo Pearson.

Arándanos

Los arándanos chilenos están disponibles de noviembre a marzo, dijo Brux, y los envíos máximos a Estados Unidos se esperan en las semanas 2/3.

“La temporada de arándanos está aproximadamente una semana detrás de la temporada del año pasado, pero anticipamos el mismo volumen, si no un poco más”, dijo Brian Bocock, vicepresidente de gestión de productos de Naturipe Farms , Salinas, California.

Naturipe ha cambiado su producción chilena hacia la orgánica. “Nuestros acres de variedades patentadas son un poco más firmes con perfiles de sabor más atractivos que los convencionales”, dijo Bocock. «A medida que maduran y producen más bayas, estas variedades constituirán un porcentaje más alto de nuestro paquete».

La pinta sigue siendo el paquete más popular de Naturipe, seguido de cerca por el paquete de 18 onzas, dijo. Los arándanos también se encuentran en la línea de bocadillos más nueva del productor-embarcador, Bliss Bentos, que combina arándanos o uvas frescas con ingredientes únicos que incluyen garbanzos cubiertos de chocolate para obtener un delicioso golpe de proteína.

Fruta de piedra

“Los melocotones y las nectarinas tendrán volúmenes similares a los de la temporada pasada, y habrá un aumento en las ciruelas (de regreso a los volúmenes normales), que bajaron la temporada pasada”, dijo Pearson. Señaló que el mejor momento para la promoción de melocotones, ciruelas y nectarinas será de enero a principios de marzo.

Brux espera que los envíos de nectarina y melocotón a Estados Unidos alcancen su punto máximo en las semanas 4/5, con algunas frutas tempranas. Las ciruelas alcanzan su punto máximo en las semanas 7/8, el apogeo de la temporada chilena de frutas de hueso.

“Algunas variedades especiales, como las ciruelas limón, presentan oportunidades de promoción únicas, ya que solo están disponibles durante unas pocas semanas”, dijo.

Leichter dijo que las nuevas variedades de frutas de hueso de Chile, en particular las nectarinas de las empresas de cría europeas, se centran en una mejor experiencia gastronómica.

Uvas

La temporada de uva de Chile por embarcación comienza a mediados de noviembre, y se espera que el volumen general para los EE. UU. Sea aproximadamente el mismo que el año pasado. «Las variedades de uva más nuevas llegarán en volúmenes más pesados ​​esta temporada, ya que las plantaciones de producción han aumentado en los últimos tres o cuatro años», dijo Pearson.

Brux espera un envío máximo de uvas a EE.UU. en las semanas 13/12.

Los favoritos actuales de Leichter incluyen la Sweet Globe verde, la Allison roja y la Iniagrape-One negra (también conocida como Inia One), desarrollada en Chile. «Estas nuevas variedades traen entusiasmo al mercado no solo por su calidad y condición, sino también por su experiencia gastronómica, lo que en última instancia conducirá a más ventas y negocios para todos».