Kouga Berries recoge los últimos arándanos de una exitosa tercera temporada

Fotos proporcionadas por Kouga Berries

Kouga Berries, los únicos productores de arándanos del valle de Gamtoos, se cosecha en un 90% a través de una cosecha fuerte.

En algunos de los bloques más antiguos se cosecharon más de 30 toneladas de berries por hectárea y sus volúmenes totales se han duplicado desde el año pasado, como lo había hecho el año anterior.

Ha sido su tercera temporada de cosecha de arándanos, con plantaciones que ahora cubren 24 hectáreas (la mitad bajo redes, la mitad en túneles) en el área de Patensie, muy cerca de la presa Kouga en el Cabo Oriental.

Los arándanos que comienzan a madurar lentamente a partir de finales de julio, alcanzan su punto máximo en la primera semana de octubre, todos ellos exportados por Haygrove Sudáfrica a los programas de Driscoll’s en la UE, Reino Unido, Oriente Medio y un poco en el Lejano Oriente, ya envasados.

“Haygrove se enorgullece de trabajar junto con Kouga Berries”, dice Sean Tager, director gerente de Haygrove Africa. «Son excelentes agricultores que no solo han logrado rendimientos increíbles, sino que también han obtenido resultados de calidad asombrosos».

“Al considerar el impacto futuro de la expansión peruana en nuestra ventana de suministro, existe una necesidad cada vez mayor de que los productores sudafricanos se concentren en estos dos elementos clave para garantizar su propia competitividad y sostenibilidad”, continúa Sean. 

A pesar de las preocupaciones iniciales, la temporada fue bien

La mayor parte de la cosecha se exportó como se describe anteriormente, pero Kouga Berries también suministró el 15% de su cosecha al minorista local Woolworths, tanto en las líneas Mixed Berries (junto con las frambuesas Haygrove de George) como en las líneas Flavor Burst . Menos del 5% de la cosecha total termina en el mercado interno, en los mercados tradicionales o en la venta local al público.

A principios de la temporada, se transportó algo de fruta en camión a Johannesburgo para ser transportada en avión, alrededor del 20% de la cosecha, pero generalmente la mayoría de las bayas se enviarán o volarán desde Ciudad del Cabo, según las condiciones del mercado y los destinos.

“Debido a que nuestros volúmenes eran el doble de lo que teníamos el año pasado, al principio, al comienzo de la cosecha, estábamos preocupados por si podríamos obtener toda la mano de obra necesaria para arrancar la cosecha, pero en general, todo ha ha ido muy bien. Ha sido una temporada realmente buena con pocos contratiempos en el camino ”, dice Frikkie du Preez, director y portavoz de Kouga Berries.

Una estación de embalaje móvil donde los recolectores traen las bayas para preseleccionarlas; cada estación recibe fruta de 64 recolectores

Gamtoos Valley ha demostrado ser óptimo para los arándanos

Patensie es bien conocido por su suave producción de cítricos y vegetales, pero también ha estado sujeto a sequías y severas restricciones de agua en los últimos años.

Los arándanos usan menos agua que los cítricos (y aproximadamente tres cuartas partes del tabaco que solía cultivarse en esta tierra).

Frikkie señala que las noches más frías junto con los días cálidos en Gamtoos brindan las condiciones óptimas para el cultivo y la maduración de bayas muy sabrosas con una buena vida útil.

“En Kouga Berries nos enorgullecemos de cultivar algunos de los arándanos con mejor sabor de Sudáfrica. Las muy exitosas variedades Costa y Driscoll, junto con nuestro clima ideal, ayudan a Kouga Berries a lograr este objetivo «.

Los socios de Kouga Berries quedaron impresionados con las variedades de arándanos Driscoll y Costa que habían visto en ferias comerciales, y la experiencia técnica de Haygrove ha facilitado enormemente el embarcarse en la producción de arándanos, dice.