Las abejas como polinizadoras de los arándanos

Con los arándanos, las abejas son mejores que ningún polinizador. Foto: Akinobu Okazaki / Unsplash, CC0

La producción de arándanos depende en gran medida de la polinización por animales polinizadores. En su rango natural de zonas templadas del norte, los arándanos son buscados por varias especies diferentes de abejas. Los abejorros son sus principales polinizadores allí.

La demanda mundial de arándanos Vaccinium corymbosum ha aumentado significativamente en los últimos años. Como resultado, el cultivo de arándanos se ha expandido mucho más allá del área agrícola indígena y prístina, incluso en regiones donde los abejorros están ausentes. Algunos países también han prohibido la importación de abejorros.

En Sudáfrica, como en muchas regiones del mundo, las abejas melíferas son los únicos polinizadores disponibles comercialmente para los arándanos. En un estudio reciente, los científicos investigaron los beneficios de polinizar las abejas melíferas para el rendimiento de frutos de arándano de la variedad Ventura. Compararon los rendimientos de flores polinizadas por abejas con flores que fueron excluidas de los polinizadores.

El estudio se llevó a cabo en 2016 en un campo de una hectárea con 15 colonias de abejas melíferas, una densidad de colonias que se usa típicamente en granjas comerciales de arándanos.

Los resultados muestran que las abejas melíferas aumentaron significativamente la masa y el diámetro de las bayas. Por lo tanto, la polinización de las abejas puede ser un sustituto eficaz de los abejorros en áreas donde no hay abejorros disponibles.

Sin embargo, la polinización manual por humanos funciona mejor que las abejas melíferas: los rendimientos de arándanos cuando son polinizados por abejas melíferas fueron más bajos que los rendimientos logrados por la polinización manual. La polinización manual proporcionó un 36% más de masa de fruta que la polinización por las abejas.

La presencia de abejas melíferas aumentó significativamente la masa frutal de los arándanos, lo que se traduce en importantes beneficios económicos para los agricultores. El valor añadido se extrapola a más de 30.000 euros por hectárea, lo que es más que rentable para el uso de 15 colonias de abejas melíferas.

Algunas variedades de arándanos podrían ser más adecuadas para la polinización efectiva por abejas que el cultivar examinado Ventura: Ventura tiene una longitud de tubo de flor larga (11,39 mm ± 0,4 mm), lo que probablemente dificulta el acceso de las abejas melíferas al néctar en la parte inferior de la flor. acceder. Una posible forma de solucionar este problema sería desarrollar variedades con pétalos más cortos o más anchos.