Grupos de la industria y funcionarios electos apoyan a los productores de arándanos estadounidenses

Una amplia coalición de grupos de la industria, funcionarios electos y líderes agrícolas estatales, incluidos los senadores estadounidenses Debbie Stabenow y Gary Peters de Michigan, se levantan para defender los intereses de los productores de arándanos estadounidenses mediante la presentación de cartas de apoyo a la Comisión de Comercio Internacional. (ITC) sobre el daño grave causado por el aumento de las importaciones de arándanos extranjeros, anunció la American Blueberry Growers Alliance (ABGA).

«Llevar a cabo esta investigación es importante para evaluar el alcance total del impacto de estas importaciones en los productores nacionales», según una carta del 3 de febrero co-firmada por mi Senadora Debbie Stabenow (D-Mich.), Presidenta del Senado de Agricultura de EE. UU. Y el senador Gary Peters (D-Mich.). «Es vital mantener una industria nacional de arándanos en los Estados Unidos para que las familias estadounidenses no dependan de las importaciones extranjeras para nuestro suministro de alimentos».

En una carta enviada a la ITC el 5 de febrero, la Unión Nacional de Agricultores (NFU) señaló que los retornos operativos de los productores cayeron un 32,4 por ciento entre 2015 y 2019 debido al aumento de las importaciones. “El aumento significativo de las importaciones de arándanos a bajo precio en los últimos años, junto con el momento de estas importaciones durante los períodos de cosecha de EE. UU., Ha tenido un efecto devastador en los productores, procesadores de arándanos y las comunidades rurales de EE. UU. Donde viven y trabajan. ”, Dijo Rob Larew, presidente de NFU, que representa a aproximadamente 200,000 familias de agricultores y ganaderos en los Estados Unidos. «Las preocupaciones de los agricultores cuyos mercados se ven afectados negativamente por las importaciones, y los datos que respaldan esas afirmaciones, deben tomarse en serio».

La Florida Farm Bureau Federation, Georgia Farm Bureau y la Georgia Fruit & Vegetable Growers Association también enviaron cartas al ITC la semana pasada, destacando las consecuencias de gran alcance del aumento de las importaciones de arándanos en Estados Unidos, incluso para los consumidores estadounidenses. “Estas importaciones no solo amenazan las empresas y los medios de vida nacionales, sino que también exponen a los consumidores estadounidenses a productos de países con registros de seguridad de productos deficientes o inconsistentes”, dijo John Hoblick, presidente de la Federación de Oficinas Agrícolas de Florida de 136.000 miembros.

Además, en una carta reciente firmada por 21 grupos industriales, Bill Bullard, director ejecutivo de R-CALF USA, instó a la Comisión a reconocer el daño grave que afecta a los productores nacionales de arándanos y agregó: “Los productores de arándanos merecen la oportunidad de vender sus productos en los Estados Unidos. Estados a precios razonables y merecen el respiro de un alivio de salvaguardia efectivo para hacer los ajustes necesarios para mantener un suministro nacional seguro de arándanos «.

Estas declaraciones de apoyo siguen a comentarios similares hechos a la ITC durante una audiencia el 12 de enero donde varios miembros del Congreso testificaron en apoyo de los productores de arándanos estadounidenses, incluidos los representantes de los EE. UU. Austin Scott (R-Ga.), Bill Huizenga (R-Mich.), Earl L. “Buddy” Carter (R-Ga.), Gregory Steube (R-Fla.) Y John Rutherford (R-Fla.), Así como el Comisionado de Agricultura de Georgia Gary Black y el Comisionado del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida Nicole Fried.

“Año tras año, nuestros agricultores demuestran ser resistentes frente a grandes desafíos”, dijo Fried. “Si bien no podemos detener las pandemias o los desastres naturales, este es un desafío que puede asumir el ITC. Los productores de Estados Unidos son los mejores del mundo, y el ITC puede ayudarlos a tener éxito al proporcionar igualdad de condiciones para que nuestros productores compitan ”.

En diciembre, la Alianza también recibió el apoyo de una coalición bipartidista de 32 miembros del Congreso en una carta instando a la ITC a tomar una determinación afirmativa en el caso, además de una carta firmada por ocho miembros de la delegación de Michigan en la Cámara de Representantes. .

Estas cartas y comentarios se producen antes de la votación de la ITC para determinar si la industria nacional de arándanos se ha visto gravemente lesionada o está amenazada de sufrir daños graves por la afluencia de importaciones de países como México, Perú, Chile, Argentina y Canadá, que está programada. que tendrá lugar el 11 de febrero. Las importaciones de arándanos han aumentado un 62 por ciento desde 2015, ya que estos países han aumentado la producción para vender en el mercado estadounidense, cada vez más durante las ventanas de cosecha de EE.

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