Miles y Brie Reiter de Driscoll’s discuten el pasado, el presente y el futuro de su negocio

En una entrevista reciente el padre e hija J. Miles Reiter y Brie Reiter Smith de Driscoll’s, la compañía de berries más grande del mundo, hablan sobre los planes de Driscoll’s para un futuro más ecológico y amigable para el consumidor y cómo sus valores familiares se traducen en el suministro de la cadena.

Reiter, un productor de cuarta generación y nieto de uno de los fundadores de Driscoll’s, ahora se desempeña como presidente y director ejecutivo de Driscoll’s. Reiter Smith trabaja como director de liderazgo de productos de Blackberry. También es propietaria y operadora de una empresa de arándanos llamada BerrySmith Ltda. en Chile.

«Creo que tenemos la mayor continuidad de todas las familias que cultivan berries en los Estados Unidos», dice Reiter a Food Tank. Pero tanto Reiter como Reiter Smith reconocen que el legado de Driscoll’s se extiende más allá del núcleo familiar de la empresa.

Operando con lo que ellos llaman una filosofía de una sola familia, la compañía dice que celebran la contribución de sus trabajadores en cada paso de la cadena de suministro. Reiter Smith dice que Driscoll’s siempre se ha referido a la empresa como una familia porque la empresa no está integrada verticalmente, lo que significa que, en lugar de cultivar y vender su propia fruta, trabaja con miles de productores independientes en todo el mundo.

“Tuvimos que reconocer de inmediato que todas las personas que participaron en ese proceso fueron incluidas, al menos conceptualmente, como parte de nuestra empresa y de lo que hacemos”, dice Reiter Smith. Señala que la empresa considera igualmente importantes a sus propios empleados y a los empleados de sus proveedores.

Reiter agrega que hay muchos puntos de desviación a lo largo de la cadena de suministro: los mejoradores que están bajo presión para producir plantas de alto rendimiento resistentes a las enfermedades; productores que no quieren frutos rojos ni se encogen; y recolectores que quieren bayas que sean fáciles de recolectar. La empresa trata de recordarles a estos trabajadores que, a pesar de sus diferentes necesidades, el punto final es lo más importante.

Driscoll’s ha crecido aproximadamente un 15 por ciento anual durante más de 30 años. Reiter atribuye este éxito al enfoque de la empresa en elevar a sus trabajadores y socios. Sugiere que Driscoll’s no habría experimentado el mismo crecimiento si se hubiera concentrado en tomar la mayor parte de la porción posible.

Reiter explica que la empresa ofrece a sus proveedores acceso a tecnología de vanguardia y mercados que de otro modo estarían fuera de su alcance. Él y Reiter Smith esperan que, al crear nuevas oportunidades para los trabajadores y productores, Driscoll’s pueda crear un efecto dominó en las comunidades.

“Tenemos grandes productores, pequeños productores, todo lo demás”, dice Reiter a Food Tank. «Tres familias de cuatro generaciones». Él dice que las familias bajo el paraguas de Driscoll’s han pasado de recolectores a propietarios de granjas y los hijos de trabajadores agrícolas se han convertido en doctores.

Reiter y Reiter Smith también esperan que el sentido de renovado aprecio por los trabajadores de campo y de fábrica estimulado por COVID-19 tenga un impacto duradero. “Tenía muchas esperanzas cuando había tanta prensa positiva sobre los trabajadores esenciales y los trabajadores agrícolas”, dice Reiter Smith.

“Finalmente, hay mucha energía detrás de esto, y tengo muchas esperanzas de que veamos un cambio real y sostenido. En California, al menos en la mayoría de las áreas, los trabajadores agrícolas han tenido prioridad en las vacunas. Creo que es una muy buena indicación de que tal vez parte de este apoyo se mantendrá ”.

Reiter y Reiter Smith también hablan sobre las formas en que Driscoll’s está respondiendo a las preferencias cambiantes de los consumidores, como adoptar frutas con un aspecto menos que perfecto y trabajar para reducir el uso de agua y plástico, lo que admiten fácilmente que será una gran empresa.

“Creo que la gente está prestando más atención a la comida, cómo se produce, las características… Veo esto como una verdadera oportunidad”, dice Reiter. Queremos que la gente nos desafíe porque eso nos dará espacio para mejorar. Creo que cuanta más gente esté interesada, más podemos ofrecer eso «.

Vea la conversación completa con Miles Reiter y Brie Reiter Smith a continuación:

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