Claudia Soler, directora ejecutiva de Comité de Cerezas: “Se está exportando cerezas de muy buena calidad”

“Hoy en día, en las plantas de proceso existen tecnologías que pueden, incluso, detectar defectos en el interior de la fruta. Esta tecnología de clasificación ayuda a garantizar la calidad y consistencia del producto”

La combinación distintiva de tamaño, firmeza, turgencia, brillo, color, sabor dulce y jugosidad de las cerezas cultivadas en Chile ha contribuido a identificarla y preferirla como un producto diferenciador en la oferta frutícola de temporada.

Claudia Soler, directora ejecutiva del Comité de Cerezas de Frutas de Chile (ex Asoex), destaca los cambios en las variedades, resaltando que Lapins es actualmente la variedad con mayor volumen de producción, sin embargo, se espera que Santina tenga la mayor producción y exportación en dos o tres años, lo que implicaría que se adelantase el peak de producción y que se aplane la curva de producción debido a estos cambios.

  • ¿Cuál es la situación actual de la industria y cuáles son sus proyecciones? ¿Los problemas que hubo se deben sólo a factores climáticos?
  • A diferencia de la temporada anterior, en la cual estábamos desafiados por el Covid-19, ya que, aún teníamos temas logísticos importantes, esta temporada lo que nos tuvo atentos fue el clima, que no fue tan benigno como en la temporada 22/23 (poco frío durante el invierno y lluvias primaverales). Es así como, durante esta temporada, se hizo muy difícil hacer las estimaciones de exportación por el impacto que tuvo esta situación en la fruta temprana y por el retraso que se ha ido observando en la temporada. A priori, debiéramos esperar un nivel de exportación alrededor de los 70 millones de cajas, aunque es una estimación en desarrollo.

“Es importante destacar que nuestra industria es una industria madura”, sostiene la ejecutiva, explicando que el cultivo de cerezas ha experimentado una modernización importante en las últimas décadas, que incluye la introducción de nuevos portainjertos, sistemas de poda modernos y tecnologías avanzadas para enfrentar el cambio climático, tales como mallas, túneles, invernaderos, techos, macetas, mejora de fertilidad de suelos y uso de abejorros. “Hoy en día, en las plantas de proceso existen tecnologías que pueden, incluso, detectar defectos en el interior de la fruta. Esta tecnología de clasificación ayuda a garantizar la calidad y consistencia del producto”, asegura.

“Productores y exportadores saben lo importante que es la calidad y se está exportando cerezas de muy buena calidad” continúa y nos comenta que desde hace varios años trabajan como Comité de Cerezas de Frutas de Chile con recomendaciones / lineamientos de calidad, lo que demuestra el enfoque de la industria hacia ésta. “Estos lineamientos se refuerzan, tanto a los productores como a los exportadores, cada año”, subraya y relata que, como líderes de la categoría, realizan anualmente programas de promoción en China, Estados Unidos, Corea, India, Vietnam, China-Taipéi y Tailandia, en los que buscan incrementar la base de consumidores, incorporando nuevos consumidores a la categoría y aumentando la frecuencia y canasta de compra de quienes ya consumen cerezas chilenas.

Claudia Soler Bottinelli

La estrategia es aumentar la penetración en los mercados actuales y diversificar hacia otros mercados. El Comité diseñó una estrategia a tres años, que es una hoja de ruta para enfrentar los desafíos futuros, principalmente referidos a los aumentos de producción y, por ende, de exportación de la fruta proveniente de las hectáreas que están en formación y que debieran entrar en producción en los próximos tres años, relata.

  • ¿Cuál es el estado de los competidores en el mercado mundial?
  • Chile lidera las exportaciones del hemisferio sur, representando más del 96% de la oferta. Otros actores son Argentina, Sudáfrica, Nueva Zelanda y Australia. Si bien existen esfuerzos comunes por crecer, hay desafíos climáticos que afectan a todos por igual. Tal es el caso, por ejemplo, de Argentina que ha visto un retraso de la temporada este año al igual que Chile. Sudáfrica por su parte se vio afectada por nieve en algunos sectores, clima frío durante el período de floración y pequeñas olas de calor. Asimismo, los productores del sur de Australia han tenido unas de las peores cosechas en los últimos años, principalmente, por tormentas previas a la Navidad.
  • ¿Cuál es la realidad de la cereza en Perú y México?
  • Chile es, actualmente, el principal exportador de cerezas del mundo, con más de 400 mil toneladas de envíos en 2022-2023, mostrando una tendencia al alza. México tiene producción principalmente en dos áreas Chihuahua y Puebla, cuyos volúmenes rondan las 155.70 toneladas (según información del Gobierno de México). Es un productor del hemisferio norte, por ende, en contra estación a Chile, no siendo competencia relevante para nuestro sector. Respecto a Perú, sabemos que hay proyectos de evaluación para identificar zonas que respondan a los requerimientos que tiene el cerezo para su desarrollo (principalmente horas frío).
  • ¿Cuáles han sido los resultados de la cereza en Ovalle y la zona norte de Chile?
  • Los resultados de la producción de cerezas en el norte de Chile han sido positivos, pues ha generado una diversificación de la oferta de cerezas chilenas, llegando de una manera más temprana a los mercados, especialmente, China. Durante la temporada 2022-2023, se enviaron 560 toneladas de cerezas fresca desde la región de Coquimbo, registrando un incremento de 15% respecto al periodo anterior. El 92% tuvo como destino Asia, siendo China el principal destino, y un 8% Latinoamérica.

La calidad de la cereza chilena y su exquisitez la han convertido en la fruta predilecta en los mercados asiáticos, especialmente el chino, pero la industria de la cereza está en plena diversificación de su mercado y ha encontrado la misma buena recepción en otras partes del mundo, debido a que los consumidores valoran de inmediato la experiencia de su consumo. Un reportaje más extenso a esta industria se publicará en la próxima edición de la Revista Blue Magazine.

Fuente
Blueberries Consulting

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