Cómo continúa desarrollándose la industria del arándano

Dado que la oferta de arándanos sigue aumentando en América del Norte en este momento para satisfacer la fuerte demanda, lo que es evidente es que la industria continúa evolucionando para satisfacer las expectativas de los consumidores. Esas expectativas incluyen que la baya se suministre durante todo el año. “A medida que la categoría crece, el futuro es aprovechar nuevas experiencias gastronómicas.

Los bocadillos son una ventaja natural para los arándanos. Para adultos y niños, los arándanos son un refrigerio fácil, delicioso y saludable”, dice Jyoti Bhogal, vicepresidente de ventas y marketing de Berry Fresh. “Estamos empezando a ver que la industria se inclina hacia esto a través de la innovación en envases: resellables, para llevar, en porciones individuales, etc. A través de envases únicos y ofertas de sabores diferenciados, la categoría tiene muchas oportunidades”.

La sostenibilidad también influye en esas decisiones de embalaje. “Si miramos hacia el futuro, la sostenibilidad se está convirtiendo en un requisito para entrar en el mercado. La industria está aprendiendo a girar rápidamente a medida que las nuevas regulaciones y preferencias empujan a los productores a ofrecer productos más sostenibles”, dice Bhogal.

Jyoti Bhogal, Vicepresidente de Ventas,Berry Fresh

Lo que hay dentro de esas opciones de empaque claramente también cuenta, y ahí es donde la genética entra en juego.

“Los consumidores no sólo comen bayas porque son saludables, sino que también buscan un sabor excepcional. La industria está presionando para mejorar la experiencia de comer bayas”, añade Bhogal. “A través de asociaciones e inversiones en genética patentada, estamos entusiasmados de mostrar algunas de nuestras mejores variedades de arándanos provenientes de México esta próxima temporada”.

Desarrollos genéticos

A medida que la producción avanza hacia México, las siguientes son las variedades de arándanos Sekoya™ que, según Bhogal, los minoristas buscan debido a su sabor, textura y calidad superiores.

En este momento, los arándanos todavía provienen de Perú, un país cuya cosecha disminuyó en general esta temporada en alrededor de un 30 por ciento debido al invierno de El Niño, que fue más cálido y afectó los cuajados en las regiones del norte, así como en ciertas regiones de México.

Dicho esto, la oferta de Perú ha aumentado durante las últimas tres semanas en comparación con la temporada anterior. “Al ingresar al mercado estadounidense, Perú es el principal impulsor con el 79 por ciento de la participación. El resto de la oferta que llega a EE.UU. se divide principalmente entre México y Chile”, afirma Bhogal.

La cosecha de Chile también ha bajado hasta un 35 por ciento en comparación con el año pasado y también se retrasó dos o tres semanas debido al clima más frío. En cuanto a México, sólo representa el 13% del volumen total en el mercado en este momento, aunque está aumentando para tener una gran cosecha de primavera.

Cambios en los patrones climáticos

El clima, de hecho, es uno de los desafíos más importantes a los que se enfrenta actualmente la industria del arándano. “En los últimos años, estamos empezando a ver los efectos de los patrones climáticos extremos en nuestra industria”, dice Bhogal. “Desde calores récord hasta temperaturas bajas récord, nuestros productores se enfrentan a nuevos desafíos climáticos y ambientales cada temporada”.

Mientras tanto, de cara al futuro, la demanda de arándanos debería mantenerse estable a medida que los minoristas se están preparando para una intensa actividad promocional, capitalizando el enfoque de los consumidores en una alimentación saludable durante la primera parte del año. “Los arándanos se están convirtiendo en una oferta esperada por los consumidores durante todo el año, y el comienzo del año es un período clave para capitalizar la conversación entre los consumidores sobre el impulso a la salud”, añade.

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