Volkert Engelsman, d'Eosta (Pays-Bas) : « Le modèle économique et agricole actuel n'est plus une option »

C’est une période chargée pour Eosta, le leader du marché européen des fruits et légumes biologiques. « Les ventes de fruits et légumes biologiques ont explosé et nous n'arrivons pas à suivre. Nous avons déjà constaté à plusieurs reprises que la demande de produits biologiques augmente de façon exponentielle en période de crise. "Les gens prennent en compte l'impact des aliments et des pesticides sur leur santé", déclare Volkert Engelsman, directeur et fondateur de l'entreprise.

Cependant, le directeur estime que les bonnes ventes actuelles sont d'une importance secondaire. «Le plus important maintenant est de profiter du moment pour mettre en lumière le facteur sain de l'alimentation. Nous avons toujours pensé que l’externalisation des coûts sociaux, liés à la santé ou à l’environnement, n’affecterait que les générations futures. Cependant, cela affecte désormais également la nôtre.

Ce ne sera pas le dernier

«Des chercheurs de l'université de Stanford ont par exemple découvert un lien direct entre les pandémies et l'agriculture et l'élevage intensifs. L'intensité de la COVID-19 nous a tous surpris, mais plusieurs articles dans Nature y The Lancet "Ils préviennent déjà que ce ne sera pas la dernière", poursuit Volkert. "Il est fait référence au fait que la forte diminution de la biodiversité due à l'agriculture intensive, aux engrais et aux pesticides rend les écosystèmes plus vulnérables et n'ont plus la capacité d'autorégulation pour contrôler ce type d'épidémie de virus."

Volkert met en garde contre le risque d'un redémarrage de l'économie avec les moyens habituels après la crise, en se concentrant sur l'emploi sans tenir compte des aspects écologiques ou sociaux. Il craint que la politique dise qu’il n’y a pas de temps pour aborder les mesures liées au climat, à la pollution ou à la durabilité. «Mais bon marché, c'est cher. Créer des emplois dans des secteurs qui font partie du problème affaiblira les écosystèmes et la santé et, à long terme, favorisera la vulnérabilité de notre économie. Nous risquerons de nouvelles pandémies et continuerons de nous concentrer sur le nettoyage du déversement sans réparer la fuite. Si nous voulons vraiment relancer l’économie, nous ferions bien d’adopter une agriculture respectueuse de l’environnement. Il ne faut pas seulement se concentrer sur la productivité au mètre carré, mais aussi sur une plus grande résilience des écosystèmes. "C'est la seule chose qui profitera à l'économie à long terme."

Trois think tanks

Lorsqu'on lui demande avec qui il espère y parvenir, Volkert répond : "Nous faisons actuellement partie de trois think tanks, qui se réunissent régulièrement. La première est initiée par les banques vertes et est de nature multidisciplinaire. Le deuxième groupe d'experts est principalement composé d'institutions financières préoccupées par l'ancien modèle économique qui s'est révélé vulnérable si les dommages sanitaires et environnementaux ne sont pas pris en compte dans les analyses des risques financiers. Le troisième groupe d’experts est la Coalition de transition pour l’alimentation et l’agriculture, qui implique plusieurs ministères, dont ceux de l’Agriculture et des Affaires économiques.

« Cela fait trop longtemps que nous poussons l’agriculture dans la mauvaise direction en mettant l’accent sur la productivité. La COVID-19 a été un signal d’alarme nous incitant à nous concentrer également sur la biodiversité et la santé. Nous pouvons tout pomper avec des engrais et des pesticides, mais nous compromettons alors la rentabilité à long terme. Il est logique que les banques et les investisseurs institutionnels accélèrent désormais la mise en œuvre de critères de durabilité dans leurs conditions financières », poursuit Volkert.

«Bien sûr, nos clients y travaillent également, certains plus que d'autres. La première phase de la gestion de crise implique des mesures d’aplatissement de la courbe pour éviter l’effondrement ou la surcharge des soins intensifs. Dans la deuxième phase, les premiers diagnostics arriveront, également pour l'économie. Il est désormais clair que, contrairement aux affirmations de Trump, la crise sanitaire pourrait facilement durer deux ans. Nous sommes confrontés à une période de confinements temporaires avec deux constantes : un mètre et demi de distance et plus de déplacements. Cela aura un impact immense sur l’économie en raison des effets sur l’hôtellerie et le tourisme. Malgré les mesures d’allègement, l’avenir de certaines industries sera sérieusement compromis. En plus de la récession de 8 % que prédit le FMI, il faudra choisir quel secteur nous voulons soutenir et lequel non.

«La troisième phase consiste en une réflexion sur la politique. Les gens remarquent l'air pur et le silence. Un de nos fournisseurs indiens revoit l'Himalaya. Cela amène les gens à réfléchir au type de société que nous voulons réellement. Avons-nous vraiment besoin de tout ce que nous achetons, est-il nécessaire de prendre un vol Amsterdam-Barcelone pour 39 euros ? Le neurologue Bas Bloem, en collaboration avec l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA), a récemment souligné le lien direct entre la maladie de Parkinson et les pesticides. Nous réalisons que notre santé est liée à la santé de la nature et qu'un écosystème fragile conduit à un système économique fragile. En nous appuyant sur notre génie technologique, nous pensions avoir des solutions à tout, mais maintenant nous sommes véritablement désarmés. En même temps, nous ne devrions pas non plus être trop surpris. « Le changement climatique nous montre depuis un certain temps déjà la nécessité d’un changement du système économique. »

«Il y a ici aussi des innovateurs, des lève-tôt et des retardataires», explique Volkert, faisant référence au modèle de Rogers. « La filière fruits et légumes est traditionnellement une filière adoptante. En ce sens, Eosta est une exception. Faisons preuve de leadership ! Si nous n’adoptons pas maintenant l’agriculture circulaire de la ministre Carola, quand ?

source
FreshPlaza

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