La UE reconsiderará las normas sobre edición genética

Un estudio de la CE concluye que tecnologías como la edición de genes tienen potencial para contribuir a sistemas alimentarios sostenibles, al tiempo que se reconocen preocupaciones

Mayor permisividad en genética

La Comisión Europea (CE) ha lanzado una revisión de las normas de la UE sobre OMG en una medida que podría hacer que se relajen las restricciones actuales.

En 2018, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas dictaminó que las tecnologías de edición genética deberían estar sujetas a las mismas reglas que los OMG, pero un nuevo estudio de la CE ha concluido que su legislación de 2001 sobre OMG “no es apta para su propósito”.

Publicado el 29 de abril, el estudio de 117 páginas de la CE descubrió que las nuevas técnicas genómicas (NGT) tienen el potencial de contribuir a la alimentación sostenible, en línea con el Pacto Verde Europeo y la Estrategia «De la granja a la mesa» de la UE.

Impacto de la edición genética

La edición de genes tiene el potencial de hacer que las plantas sean más resistentes a las enfermedades, las condiciones ambientales y el cambio climático; crear productos alimenticios con más valor nutricional; y reducir la necesidad de insumos agrícolas como plaguicidas, concluyó el estudio.

Sin embargo, reconoció que había preocupaciones sobre la seguridad, el impacto ambiental, la coexistencia de las tecnologías transgénicas con la agricultura orgánica y libre de transgénicos, y las cuestiones del etiquetado, el derecho de los consumidores a la información y la libertad de elección.

«Las partes interesadas tienen puntos de vista diferentes y, a menudo, opuestos sobre estos aspectos», escribieron los autores del estudio.

La Comisión dijo que consultaría a los gobiernos nacionales y otros para producir una evaluación de impacto y realizar una consulta pública.

Puntos de vista opuestos

Mientras que la modificación genética significa introducir un gen de un tipo de organismo a otro, la edición de genes implica ajustes específicos en el ADN de un organismo, mediante la adición, eliminación o alteración de material genético en ubicaciones específicas del genoma.

En su forma actual, la venta de alimentos modificados genéticamente está prohibida en la UE. Hay temores de larga data, particularmente entre los grupos ambientalistas y los productores orgánicos, sobre sus impactos ambientales y el poder que podría colocar en manos de las grandes empresas multinacionales de semillas. La edición de genes conlleva riesgos similares, dicen.

Innovación en genética

Por el contrario, la industria agrícola argumenta que la edición de genes simplemente imita las mutaciones genéticas que ocurren en la reproducción convencional de todos modos.

El instituto británico de investigación de plantas NIAB acogió con agrado el informe, y la directora ejecutiva, la Dra. Tina Barsby, dijo que “podría convertirse en un gran día para la innovación genética y su contribución a abordar los urgentes desafíos globales de seguridad alimentaria, cambio climático y desarrollo sostenible”.

Ella agregó: «Esa decisión [de 2018] no tenía sentido científico y estaba en desacuerdo con la postura regulatoria de la mayoría de los demás países del mundo».

Varios gobiernos europeos, incluidos Alemania y Francia, han manifestado su deseo de un cambio regulatorio. La ministra de Agricultura alemana, Julia Kloeckner, dijo que apoyaba la «modernización atrasada» de las reglas sobre edición genética, y dijo que podría ayudar a los agricultores a producir suficientes alimentos de manera sostenible.

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