Los arándanos sienten el calor a medida que el estrés por la sequía afecta la cosecha

Sheldon Atlookan ayuda a coordinar la iniciativa Aroland Youth Blueberries. Dijo que solo hay suficientes berries para que las familias las recojan. Otros arbustos no tuvieron tanta suerte.

Temporada de recolección

Cuando Sheldon Atlookan fue a revisar sus parches de arándanos esta primavera, las plantas con flores habían evadido el riesgo estacional de las heladas y parecían prometedoras. Poco después, empezaron a aparecer pequeñas bayas verdes. Pero cuando regresó de nuevo hace aproximadamente un mes, la vista esta vez señaló una mala noticia para su grupo de recolección.

“Eran como pasas, todas arrugadas y planas”, dijo. “Algunos de ellos eran como polvo”.

Por segundo año consecutivo, Aroland Youth Blueberries Initiative canceló su temporada de recolección, esta vez porque no hay suficientes arándanos para recolectar debido a las altas temperaturas y la falta de lluvia en la región del noroeste de Ontario, que ha registrado hasta 75% menos de lluvia de lo normal en algunas áreas. El año pasado, el grupo tuvo que cancelar la cosecha debido a la pandemia.

La recolección de arándanos

Atlookan, un consejero de banda de Aroland First Nation, en la región de Thunder Bay, ofrece su tiempo como voluntario para ayudar a coordinar el programa, que normalmente vende cientos de cestas de arándanos silvestres cada temporada. El dinero que recauda el grupo paga los viajes de los estudiantes a lugares como las Cataratas del Niágara y la Exposición canadiense de Lakehead como recompensa por completar el año escolar. El Sr. Atlookan dijo que están haciendo un seguimiento de los éxitos de los estudiantes este año para asegurarse de que los reconozcan más adelante.

“Es un gran incentivo para nuestra comunidad, el único que nos detiene es la madre naturaleza”, dijo.

Las consecuencias de esto son serias, dijo Moola, porque los arándanos son una fuente principal de alimento no solo para los humanos, sino también para 50 especies diferentes de mamíferos y aves. Dijo que los osos negros (las hembras en particular), que comen grandes cantidades de arándanos como parte de su dieta, necesitan consumir una cierta cantidad de alimento en el otoño para poder reproducirse y dar a luz cachorros sanos en la primavera.

Para las comunidades indígenas, los arándanos silvestres son a menudo una fuente de alimento fundamental porque son gratuitos y accesibles, dijo Moola. Las comunidades remotas en el norte pagan hasta dos o tres veces más por alimentos y abarrotes que el resto de Canadá debido al costo de enviar mercancías por avión.

Efectos del cambio climático

El Sr. Moola dijo que también hay un beneficio social para las comunidades indígenas cuyos miembros recolectan bayas juntos, lo que refuerza los valores tradicionales y medicinales de la planta.

Una amplia franja del noroeste de Ontario tuvo entre un 50 y un 75% menos de lluvia de lo habitual en junio y julio, según el meteorólogo de Environment Canada, Gerald Chang. Dijo que la precipitación normal de Thunder Bay para julio es de 89 milímetros, pero solo 15,8 milímetros cayeron este año.

Chang dijo que los científicos ya han establecido, incluso en el informe reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU y el Informe sobre el Cambio Climático de Canadá, que las olas de calor serán más frecuentes e intensas. Los incendios forestales en el noroeste de Ontario ardieron en cifras récord este año, lo que provocó la evacuación de varias comunidades de las Primeras Naciones en el área.

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