Senadores advierten sobre retroceso de investigación de arándanos en México

Un par de senadores poco probables, la demócrata Kyrsten Sinema de Arizona y el republicano Jerry Moran de Kansas, le están pidiendo al representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, que tenga cuidado de que sus investigaciones sobre las importaciones de arándanos y otros productos de México no resulten en una escaramuza que interrumpa el comercio. flujos que ya están tensos debido a la pandemia de COVID-19.

«A medida que continúan las investigaciones, le pedimos que reconozca la importancia del comercio transfronterizo y la preferencia del consumidor y lo instamos a no tomar ninguna acción que perjudique el importante beneficio económico de la industria agrícola en la economía estadounidense», advirtieron los dos senadores. Lighthizer en una carta.

Lighthizer anunció recientemente que su agencia ha comenzado una investigación oficial de la Sección 201 sobre las acusaciones de que México está exportando arándanos a los Estados Unidos a precios injustos.

“Muchas granjas familiares se han convertido en víctimas del aumento de las importaciones y se ven obligadas a abandonar la producción comercial a medida que otros países aumentan la producción para apuntar deliberadamente al mercado estadounidense”, dijo Brittany Lee, directora ejecutiva de la Asociación de Productores de Arándanos de Florida. «Si no se hace algo, perderemos la industria de los arándanos en Estados Unidos».

Pero Sinema y Moran argumentan que los consumidores estadounidenses dependen de los suministros de agricultores estadounidenses y extranjeros y que hay espacio para ambos en el mercado estadounidense.

“Por ejemplo, México, Perú, Argentina y Chile suministran arándanos fuera de temporada, lo que garantiza que las familias estadounidenses tengan acceso a berries frescos incluso durante los meses de invierno, al tiempo que permite a los productores estadounidenses responder a la mayor demanda de otros productos durante ese tiempo. del año ”, dijeron los senadores en la carta a Lighthizer. «Completar los vacíos de nuestra sólida industria nacional es importante para garantizar que los consumidores tengan acceso a los productos durante todo el año».

Pero esa relación ideal no es la realidad, dice Jerome Crosby, un agricultor de Georgia y presidente de la junta directiva de la American Blueberry Growers Alliance.

“Debido al auge de la demanda interna, deberíamos disfrutar de un mercado en el que haya espacio para que los productores nacionales y extranjeros se beneficien”, dijo Crosby. “Sin embargo, las políticas de gobiernos extranjeros dirigidas al mercado de Estados Unidos y los grandes intereses corporativos de importación se han combinado para traer grandes volúmenes de arándanos a nuestro mercado, cada vez más durante períodos que en el pasado proporcionaron a los productores la mayor parte de sus ingresos y, a menudo, todas sus ganancias para el año.»

Pero los grupos agrícolas estadounidenses como la Asociación Estadounidense de la Industria de Alimentos, la Asociación Estadounidense de la Soja, la Asociación Nacional de Productores de Trigo y el Instituto de la Carne de América del Norte argumentan que las investigaciones podrían alterar la nueva relación comercial en el marco del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá y resultar en la llegada de un nuevo arancel. de ambos lados de la frontera México-Estados Unidos.

“A medida que nuestra industria continúa recuperándose de los choques del mercado relacionados con COVID-19 y las interrupciones de la cadena de suministro, lo último que podemos permitirnos en este momento es incertidumbre adicional y aranceles más altos”, dijeron los grupos agrícolas en una carta reciente a Lighthizer.

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