Les baies, les fruits qui gagnent du terrain dans la campagne mexicaine

Cependant, au fur et à mesure que l'on avance sur la route, l'image se précise, ce n'est pas la neige qui domine le panorama de la région, mais des milliers d'hectares de canopées blanches, qui non seulement ornent la partie basse du volcan, mais aussi s'étendent sur une grande partie du sud de l'État de Jalisco et abritent un fruit qui a mis une décennie à devenir l'un des principaux produits agroalimentaires exportés par le Mexique : les baies.

La plantation de mûres, de myrtilles, de framboises, de groseilles et de fraises a amené le développement dans les régions où elles sont produites, puisque les mêmes travailleurs rapportent de meilleurs salaires par rapport à d'autres tâches ; Cependant, son essor n'est pas exempt de critiques liées aux horaires de travail pénibles, aux atteintes à l'environnement ou à la diminution de l'espace pour d'autres cultures vitales pour le Mexique, comme le maïs, ce dernier en pleine crise alimentaire due à une forte inflation. .

La conversion des champs est évidente, puisqu'il suffit de parler avec n'importe quel habitant de la région pour vérifier qu'il y a 10 ans le panorama était totalement composé de cultures de maïs, de canne ou d'agave ; cependant, les structures métalliques en forme de tunnel prédominent désormais, recouvertes uniquement au sommet de bâches blanches, qui servent à protéger celles également appelées baies ou fraises des bois des fortes pluies.

Les données officielles du gouvernement fédéral indiquent qu'au cours de la dernière décennie, la superficie destinée à planter du maïs au lieu de le cultiver a diminué, puisqu'elle est passée d'un pic de 7.7 millions d'hectares à 7.2 millions ; en revanche, celle destinée aux baies a triplé. Selon l'Association nationale des exportateurs de baies (Aneberries), il est passé de pratiquement rien au début des années 2000 à 17 2011 hectares en 55 et 2021 XNUMX hectares fin XNUMX.

Bien que la superficie des terres consacrées au maïs soit plusieurs fois supérieure à celle des baies, on ne peut ignorer que le Mexique manque de cette céréale vitale pour la population, dans la mesure où 37 % de ce qui est importé est consommé dans le pays. (environ 17 millions de tonnes), car, selon les spécialistes, il n'y a plus assez de terres pour augmenter la production céréalière.

Rien qu'en 2021, selon les données de la Banque du Mexique, le pays a déboursé 5 146 millions de dollars d'importations de maïs pour couvrir la demande nationale, le montant le plus élevé de l'histoire. En revanche, la même année, les producteurs de baies ont enregistré des revenus de 2 759 %, soit une augmentation de 24.4 % par rapport à la somme de 2020.

Cap sur la reconversion

Comme ce médium a pu le vérifier lors d'une tournée dans la région, les municipalités du sud de Jalisco telles que Zapotlán el Grande, Tuxpan, Gómez Farías et Zapotiltic présentent d'énormes étendues de terres destinées à la culture des baies ; cependant, les producteurs, dont beaucoup sont de grandes entreprises, commencent à se diriger vers d'autres points du centre de l'État, tels que Jocotepec (en particulier autour du lac Chapala), Zacoalco de Torres, Tapalpa et Tala.

C'est précisément dans cette dernière municipalité qu'il semble que la prochaine grande reconversion aura lieu, comme nous le dit Don Lupe, un habitant et petit producteur de maïs de San Juan de los Arcos, dans la municipalité de Tala, qui du haut d'une petite colline domine la vue sur la ville, raconte comment peu à peu l'ensemencement du maïs, de la canne et de l'agave a fait place à celui des baies, qui commence à envahir le paysage.

"Avant, c'était une ville de maïs avec beaucoup de canne, car ici le moulin est très proche, mais petit à petit il s'est perdu, en ce moment les jeunes ne sont plus intéressés, ou ils vont de l'autre côté ou la Narco. Beaucoup de gens là-bas ont des terres, mais soit il n'y a plus d'argent pour planter, soit il n'y a personne pour le faire, alors ils feraient mieux de les louer à d'autres personnes ou entreprises pour qu'ils puissent planter ces cultures. baies», dit-il en désignant les tunnels à moins de 500 mètres de sa petite maison au pied de la colline.

À Tala et dans les environs, le changement est notable, car le long du macro-libramiento qui traverse la ville, il est possible de voir un grand nombre de panneaux publicitaires avec les légendes de "terrain à louer ou à vendre à usage industriel", qui font référence à de grandes étendues de terre qui peuvent être utilisées pour installer des tunnels et cultiver ces baies forestières par des procédés industriels, car comme son nom l'indique, l'endroit naturel où elles poussent est dans les buissons des forêts.

Dans une interview, Juan José Flores García, directeur général d'Aneberries, a souligné que les changements de culture qui ont eu lieu ces dernières années sont dus à une question de rentabilité et de bien-être pour la région, car il laisse des marges bénéficiaires plus élevées et avantages économiques pour les collectivités.

Par exemple, a-t-il dit, un petit champ de canne à sucre offre un emploi à une ou deux personnes, tandis qu'un des baies entre huit et 10 ; le salaire dans les champs de maïs est à peine de 170 pesos par jour, alors que dans les champs de fruits, il est de 270 pesos plus le revenu supplémentaire obtenu pendant la saison des récoltes.

« Tant que vous faites de la production légale et selon les règles établies par la loi, vous pouvez produire ce que vous voulez. Bien qu'il soit important de souligner que nous sommes autosuffisants en maïs blanc, c'est ce que nous consommons, ce que nous importons, c'est du maïs jaune, pour les animaux, c'est là qu'il devrait être réformé, mais d'après ce que nous voyons, les programmes sont déjà à venir », a-t-il déclaré.

Selon un document des fiducies instituées en relation avec l'agriculture, appelé "Panorama Agroalimentario baies», qui date de 2016, la reconversion des champs a été promue par le même gouvernement des administrations précédentes, car des incitations économiques et techniques ont été données aux producteurs pour qu'ils cessent d'investir dans des cultures qu'ils considéraient comme moins rentables.

"En 2015, 150 hectares ont été ajoutés à la production de fraises, en remplaçant les cultures de maïs et de sorgho... Le FIRA travaille pour qu'en 2018 800 hectares soient convertis à la culture de baies», indique le document publié dans l'administration d'Enrique Peña Nieto.

Plus rentable que l'avocat

La préférence pour la culture de ces fruits au lieu du maïs n'est pas surprenante compte tenu de la large marge bénéficiaire entre les deux. Par exemple, une étude récente de l'Université autonome de Chapingo souligne que la preuve de la rentabilité élevée de baies est la relation avantages-coûts, qui détermine la viabilité d'un projet productif.

Cette relation, détaille l'analyse, est de 2.82 pour les myrtilles, 1.88 pour les framboises, 1.82 pour les fraises et 1.76 pour les mûres ; Ces relations sont supérieures à celles observées dans les cultures de base telles que la canne à sucre et le maïs, qui ont une relation avantages-coûts de seulement 1.5 et 1.2, respectivement.

La rentabilité de baies il est similaire à celui d'autres cultures qui ont un indice d'exportation élevé comme l'avocat dont l'indice est de 1.84.

Derrière la rentabilité élevée de ces baies se cache l'augmentation notable de leur prix en raison de la forte demande, notamment des États-Unis et de certains groupes à fort pouvoir d'achat au Mexique, car selon une étude de l'Université de Harvard, Ce fruit est riche en vitamines, minéraux et nutriments qui combattent les maladies et aident à ralentir le vieillissement.

"En moyenne, les personnes qui mangent plus de baies semblent vivre un peu plus longtemps", explique Eric Rimm, chercheur à l'université américaine, dans un article.

Les données du marché international indiquent que le prix moyen à la consommation des myrtilles est de 5.07 dollars le kilogramme, soit 1.6 % de plus qu'en 2020 ; celui des framboises est de 9.88 dollars le kilo, soit une augmentation de 8.9 % ; celui des fraises est de 2.96 dollars le kilo, soit une augmentation de 40 %, et celui des mûres est de 5.20 dollars le kilo, soit une augmentation de 34 % au cours des deux dernières années.

Ce qui précède est la conséquence d'une demande accrue, ce que Flores García confirme en soulignant qu'au cours des deux dernières années, à la suite de la pandémie, la vente de baies "a augmenté de façon exponentielle" parce que les gens les associent à des aliments qui renforcent votre système immunitaire pour tous les nutriments qu'ils contiennent.

De Jalisco aux États-Unis

Michoacán est le plus grand producteur de baies du Mexique, mais Jalisco est le plus grand exportateur, responsable de 60 pour cent du total national, ceci en raison du fait que pratiquement tous les champs travaillent pour envoyer aux États-Unis, tel est le cas du ranch El Capricho, en Jocotepec, qui, selon son propriétaire, José Cuenca, 97 pour cent de sa production a le pays voisin comme destination finale.

Cuenca n'est qu'un des nombreux propriétaires qui, face à la forte demande des États-Unis pour baies Ils ont choisi de reconvertir leurs cultures car, dit-il, avant que leurs huit hectares ne soient focalisés sur la production de framboises, c'étaient des terres pour le maïs, le sorgho ou encore les légumes, mais maintenant la rentabilité est plus élevée, ce qui leur permet de contribuer à l'économie de la région. .avec plus d'emplois, mieux payés.

Le producteur qui donne du travail direct toute l'année à entre 15 et 20 personnes, et jusqu'à 40 au moment de la récolte, a indiqué que son cas n'est pas isolé, puisque de nombreux propriétaires terriens de la région de Jocotepec et des environs ont fait la même chose, même, il dit, ils ont commencé à louer des propriétés qui avaient jusqu'à 30 ans sans être utilisées.

« Il y a 15 ans, personne ne voyait ce fruit, mais en ce moment, le prix est élevé et tout le monde le plante. Ces dernières années, la production de baies, en particulier la framboise et la mûre ont beaucoup augmenté en raison de la demande et, tant qu'il y aura plus de consommateurs, cela continuera de croître », a conclu l'agriculteur.

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